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El Festival Duanwu

Source: Author:DANG XIAOFEI
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El Festival Duawu (también conocido como Festival del Bote del Dragón) tiene su origen en la adoración a fenómenos celestes y las tradicionales ofrendas hechas al tótem del dragón desde los tiempos antiguos. Celebrado el quinto día del quinto mes del calendario lunar (este año caerá el 7 de junio), durante el festival se elevan plegarias a la felicidad, entre otras actividades. Su surgimiento se remonta al Periodo de Primavera y Otoño (770-476 a. C.), por lo que es una costumbre con más de dos mil años de historia.

 

 
Competencia de botes de dragón.

 

Origen del festival

 

Inicialmente, en el Festival Duanwu se rendía adoración al tótem del dragón en la región de Baiyue, donde actualmente fluye el curso inferior del río Yangtsé. Durante el Periodo de Primavera y Otoño, la etnia yue rendía homenaje al antepasado del dragón mediante una carrera de botes, cuya figura imitaba la silueta de esta criatura mitológica. En el transcurso de miles de años, la mayoría del grupo étnico yue se fue fusionando con la etnia han, mientras que una pequeña parte se fue desarrollando dentro de las minorías étnicas del sur de China. De ahí que el Festival Duanwu se haya convertido en una festividad celebrada en toda la geografía nacional.

 

El Duanwu es uno de los cuatro festivales tradicionales de China, junto con la Fiesta de la Primavera, el Festival Qingming y la Fiesta del Medio Otoño. En 2008, el Estado consideró al Festival Duanwu en la lista de los festivales legales del país. Al año siguiente, la Unesco lo incluyó en la Lista del Patrimonio Inmaterial Mundial; de hecho, fue el primer festival de China en tener esa condición.

 

Leyendas sobre el Festival Duanwu

 

Hay varias leyendas relacionadas con el Festival Duanwu, entre las que sobresale el homenaje a Qu Yuan (340 a. C.-278 a. C.), ministro del reino Chu en el Periodo de Primavera y Otoño. Qu, un hombre muy honrado, dedicó su vida a las reformas buscando siempre la prosperidad de su reino. Aun así, fue incriminado repetidamente. El soberano de aquel entonces, muy engreído e incapaz de distinguir a los leales y desleales de su corte, exilió a Qu Yuan a lugares remotos en varias ocasiones. Fue en el destierro que Qu escribió famosos poemas patrióticos como Li Sao (Lamento por la separación), Tian Wen (Cuestiones celestiales) y Jiu Ge (Nueve canciones).

 

Por aquel entonces, el ejército del reino Qin ocupó el reino Chu. Al ver la derrota de su país, el quinto día del quinto mes lunar, Qu Yuan expresó su desesperación al escribir su último poema, tras lo cual se lanzó al río Miluo, en la actual provincia de Hunan.

 

Los pobladores del reino Chu, entristecidos por la noticia de la muerte de Qu Yuan, acudieron en masa al río Miluo. Remaban en botes por el río buscando el cuerpo del poeta. Un barco pesquero lanzó a las aguas pastas hechas de arroz glutinoso y huevos, a fin de que los peces y cangrejos se alimentaran de ellos y no de los restos de Qu Yuan. Pronto la acción fue imitada: un viejo médico vertió un jarro de vino de rejalgar en la corriente para marear a los animales del río y alejarlos del cadáver de Qu Yuan. Con el paso del tiempo, las pastas lanzadas al Miluo se convirtieron en zongzi (hecho de arroz glutinoso y envuelto en hojas naturales). Desde entonces, cada quinto día del quinto mes lunar se celebra el Festival Duanwu, que incluye las competencias de botes de dragón, el consumo del zongzi y la ingesta de vino de rejalgar, como una manera de recordar al poeta patriota.

 

Principales eventos

 

Competencia de botes de dragón. Es un evento tradicional de China, con más de dos mil años de historia. Según antiguos registros, esta actividad tuvo su origen en la exaltación al sacrificio de Qu Yuan. Ese día se compite en botes de remos. Hoy el evento tiene un carácter de competencia internacional.

 

Consumo de zongzi. Las familias preparan zongzi con un día de antelación y los cocinan la noche anterior, a fin de comerlos en la mañana del día del Festival Duanwu. El relleno del zongzi se envuelve en hojas de carrizo o de caña, y es preparado con arroz glutinoso. Normalmente tiene forma de triángulo y su sabor va de lo dulce a lo salado.

 

Zongzi.
 Adornos de artemisa china y ácoro. Las familias limpian la casa y colocan ácoros y tiras de artemisa china en el dintel de la puerta y en los salones. El tallo de la artemisa china contiene un aceite fragante, que al evaporarse desprende un aroma que actúa como repelente contra los mosquitos. Los antiguos chinos creían que esa planta tenía el poder de expulsar todo lo malo y atraer la felicidad. También consideraban que al colgarla en la puerta protegía la vivienda, porque las hojas de ácoro son rectas y largas, como una espada de doble filo.

 

Resguardos de hilos de cinco colores. En la cultura china, los cinco colores (verde, rojo, blanco, negro y amarillo) simbolizan la felicidad. En el Festival Duanwu, los adultos atan hilos de estas cinco tonalidades a las muñecas del brazo y en los tobillos de los niños, como resguardo contra las malas influencias. Los hilos de cinco colores permanecen atados al cuerpo hasta que cae el primer aguacero del verano, o hasta que sus poseedores se bañan por primera vez en el río.

 

Consumo de vino de rejalgar. La costumbre de tomar vino de rejalgar en la cuenca del río Yangtsé durante el Festival Duanwu ha sido muy popular desde tiempos remotos. Para preparar el vino se agrega rejalgar molido al licor chino o vino amarillo. Se afirma que el rejalgar sirve también de antídoto y pesticida. Los chinos antiguos creían que este condimento era resistente a los insectos venenosos, por lo que se untaban la bebida en las fosas nasales. También lo aplicaban en las orejas de los niños.

 

Bolsillo perfumado. En el día de Duanwu los niños llevan los bolsillos perfumados, como una forma de ahuyentar el mal y las enfermedades. Es muy común que el bolsillo perfumado contenga esencias y haya sido tejido con hilos de cinco colores. Lo pintoresco de este hábito lo ha convertido en una variante artesanal de gran arraigo en la población.
Bolsillos perfumados.

 

Baño en Duanwu. El quinto día del quinto mes lunar coincide con una etapa temprana del verano, en la que abundan las afecciones cutáneas (dermatosis). Para defenderse de esta afección, los antiguos chinos se bañaban ese día con agua hervida de ácoro y artemisa china, con el objetivo además de conjurar las malas influencias.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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