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El Festival de la Comida Fría

Source: Author:DANG XIAOFEI
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Pelea de gallos.

 

 
En el número anterior, cuando presentamos el Festival Qingming, mencionamos de paso el Festival de la Comida Fría, que este año cayó el 3 de abril. Como en este mes de mayo no se celebra una fiesta tradicional china, aprovecharemos estas páginas para conocerlo detalladamente. El Festival de la Comida Fría es también conocido en China como el Festival de la Prohibición de Encender el Fuego o el Festival del Frío, pues ese día no se solía usar el fuego y solo se ingerían comidas frías. Es también un día en el que se rinde homenaje a los antepasados y tiene más de 2600 años de historia.
 
Su origen
Al caer la primavera, el clima es muy seco en la mayoría de las regiones chinas y las simientes del fuego, conservadas por la gente en aquellos tiempos remotos, podían causar fácilmente un incendio. Por eso, los antiguos chinos realizaban importantes ofrendas que eran luego apagadas, dada “la prohibición del fuego”. Después de tres, cinco o siete días las reavivaban haciendo chocar pedernales para crear así nuevas simientes de fuego. Como estaba prohibido encender fuego, la gente preparaba con antelación alimentos que habrían de comer fríos, de ahí el nombre del festival. Durante la dinastía Tang (618-907), el Festival de la Comida Fría fue permitido legalmente en todo el país.

 

Debido a su cercanía con el Festival Qingming (o Día de la Claridad Pura), los antiguos chinos fueron aplazando el Festival de la Comida Fría. Sin embargo, a partir de la dinastía Song (960-1279), las costumbres del Festival de la Comida Fría fueron desapareciendo y el Festival Qingming y el de la Comida Fría se combinaron en uno solo. De esa forma, la costumbre de dar ofrendas a los antepasados se transformó en venerar a los parientes difuntos.

 

Rollos de arroz, un plato frío.

 

Una leyenda

 

Circulan muchas leyendas en torno al Festival de la Comida Fría. Una de ellas está relacionada con dos personajes importantes de la historia china. En el Periodo de Primavera y Otoño (770-476 a. C.), el príncipe Chong’er del Reino de Jin se exilió lejos de su país para escapar de sus opositores políticos. El cortesano Jie Zitui, que siempre le fue leal, le acompañó obstinadamente durante su exilio, junto con otros funcionarios. Una vez que llegaron a un sitio donde asilarse, Chong’er se desmayó de hambre y Jie Zitui cortó de su pierna un pedazo de carne para alimentarlo. Después de recuperarse, Chong’er se emocionó al saber que Jie Zitui le había salvado con su propia carne.

 

19 años después, Chong’er tomó el poder y se convirtió en Jin Wengong, uno de los cinco conocidos reyes del Periodo de Primavera y Otoño. Gratificó a quienes le habían acompañado durante su exilio, pero olvidó a Jie Zitui, quien se retiró con su anciana madre a las profundidades de la montaña Mianshan (actualmente en el distrito de Jiexiu, provincia de Shanxi).

 

Cuando Chong’er recordó la lealtad de Jie Zitui, le invitó a salir de la montaña. Pero Jie se negó. Para obligarle a salir, un estratega sugirió prender fuego a los tres lados de la montaña. Sin embargo, después de que el incendio fue apagado, la gente encontró el cadáver de Jie Zitui junto al de su madre bajo un gran árbol. Chong’er, muy apenado y arrepentido, ordenó levantar un templo en su homenaje y cambió el nombre de la montaña por el de Jieshan. Además, en todo el país se prohibió que en el día de la muerte de Jie Zitui la gente encendiese el fuego en sus hogares, por lo que solo podían ingerir comidas frías.

 

Costumbres

 

Hoy en día la gente no celebra el Festival de la Comida Fría, pues muchas de sus costumbres se han integrado a las del Festival Qingming, como limpiar tumbas, dar paseos, etc. Sin embargo, en la antigüedad china circulaban costumbres interesantes.

 

La prohibición de encender el fuego. Como ese día estaba prohibido usar el fuego, durante la dinastía Tang los ancianos de las aldeas visitaban a sus familiares para verificar que la costumbre se respetara. Metían plumas de gallo en el horno. Si las cenizas quemaban las plumas, la familia recibía un castigo.

 

Comidas frías. Como no se podía preparar comida en el horno, la gente recurría a los alimentos fríos: tallarines fríos, sopa fría, jugo frío, etc.

 

Qingtuan, un tipo de comida fría popular hecha con pasta de arrzo glutinoso.

Recitación de poemas. Cuando llegaba el Festival de la Comida Fría, los literatos solían sentir una nostalgia por sus parientes y recitaban poemas. En la obra Poemas de la dinastía Tang aparecen más de 300 composiciones relacionadas con el Festival de la Comida Fría, escritas por reconocidos poetas.

 

Pelea de gallos. La gente tenía la costumbre de ver pelear a dos o a varios gallos. Esta tradición nació en la dinastía Sui (581-618) y se extendió hasta la dinastía Tang. La pelea de gallos era un evento de diversión en la corte imperial.

 

Banquete de gratificación. A partir de las dinastías del Sur y del Norte (420-550), los reyes comenzaron a invitar a los funcionarios a un banquete ese día. Dicha costumbre duró hasta la dinastía Tang. En el banquete, los emperadores invitaban a los cortesanos a contemplar acrobacias y los gratificaban.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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