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La cometa, un arte por los aires

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Una creencia en China señala que en el segundo día del segundo mes del calendario lunar se deben hacer hilos de lino, y en el tercer día del tercer mes lunar se debe volar una cometa. La gente suele salir de casa en primavera, disfrutar de las flores y las plantas, y también volar cometas. Estas costumbres son todavía visibles en China. Cuando uno vuela una cometa, no solo siente la alegría de la primavera, sino que también hace un poco de deporte.

 

La cometa se originó en China y es una práctica muy popular en muchos lugares. Tiene una larga historia y es conocida como “la primera aeronave”. En tiempos antiguos era llamada “milano de papel”. Su primer uso fue militar, como transmisor de mensajes. Más tarde la gente comenzó a emplearla como juguete. Le ponía un silbato de bambú en la canasta de papel y cuando se estrellaba en el aire, su sonido se parecía al de un instrumento musical. En el siglo VII fue introducida a Corea y Japón. En el siglo XIII Marco Polo la llevó a Europa, para luego llegar a América y Australia.

 

La cometa de Nantong es grande y plana.

 

Ideas filosóficas tradicionales

 

Las cometas tradicionales están hechas de seda, bambú, papel y esmalte. Para su elaboración se requieren un cuchillo de papel, engrudo, una lámpara de alcohol, pinceles y pintura. Las herramientas son simples, pero su procedimiento es bastante complicado. Hay que tener una gran habilidad si se quiere una hermosa cometa.

 

Pero no solo son objetos preciosos. Son también una muestra de la armonía entre el ser humano y la naturaleza, y encierran el gusto estético y el pensamiento filosófico de los antiguos chinos.

 

El ser humano y la naturaleza están integrados en la filosofía tradicional china. La primavera es el momento en que se vuelve a la vida, después del invierno. La gente necesita salir de casa, relajarse y liberar la mente. Por eso, es la temporada más adecuada para volar cometas. El verano es cálido y fresco, y se debe descansar. El otoño es el momento de la cosecha, de recoger los frutos y disfrutar el trabajo duro. El invierno es frío y ventoso, por lo que no es adecuado para realizar actividades al aire libre. En la antigüedad, los chinos organizaban una dieta anual y vivían según las leyes naturales.

 

Por lo tanto, cada año, cuando se acerca la celebración del Festival Qingming, siempre hay gente volando apaciblemente cometas en plazas, carreteras y orillas de los ríos. Si uno mira las coloridas cometas, apreciará mariposas bailando en el cielo, águilas dirigiéndose hacia el firmamento, dragones volando por las nubes, e incluso peces “nadando” en el mar. Mientras las observa, su corazón se relajará y su cuerpo se sentirá completamente integrado en la naturaleza.

 

La elaboración de una cometa es muy particular. Su tradicional estructura es simétrica y el cable está atornillado en el medio. El armazón debe ser suave y duro para mantener un equilibrio entre el movimiento y la estática. Estas características reafirman la doctrina tradicional china. La “doctrina de la medianía” es la esencia del confucianismo. Significa que no se debe ser demasiado suave, ni demasiado radical. Es necesario lograr un equilibrio. Por ejemplo, cuando se vuela una cometa, el cable de mano no puede estar demasiado apretado, ni demasiado suelto. La cometa no debe ser controlada a una gran altitud, sino que debe alcanzar una razonable altura y estabilidad.

 

Los dibujos tradicionales en las cometas expresan el gusto estético chino. El dragón, el ave fénix, la mariposa, la golondrina, entre otras aves, tienen un significado auspicioso. El fénix y el dragón, así como cien mariposas representan la prosperidad. Algunos escriben sus nombres o los de sus seres queridos en la cometa. Cuando vuela alto, cortan el cable y dejan que la cometa se aleje con el viento. Se dice que esto puede quitar todos los problemas o las enfermedades de un invierno y traer la buena suerte. Refleja también el pensamiento sencillo de la gente.

 

Las cometas se originaron en China, pero tienen diferentes características. Las más representativas son las de Weifang, Beijing y Nantong, aunque hay otras con rasgos locales.

La principal representante de la cometa de Beijing es la cometa Zhayan.

 

 

Las cometas de Weifang

 

La ciudad de Weifang, en la provincia de Shandong, no solo es una base de fabricación de estos artículos, sino que es conocida como “la capital mundial de las cometas”. El origen se remonta al Período de los Reinos combatientes (siglo V a. C.-221 a. C.) con el famoso pensador, estratega y científico chino Mo Di, quien tardó tres años en hacerse de madera. Es el más antiguo origen de la cometa.

 

En el siglo XVIII surgieron artistas especializados en la fabricación de cometas. Se reunían alrededor del río Bailang, y sus creaciones no solo eran novedosas y hermosas, sino que también eran muy sólidas y famosas. Cada vez que el mercado se llenaba de gente en las orillas del río, los artículos que más se vendían eran las variadas y hermosas cometas. Weifang albergó a 10 artistas famosos. Uno de ellos elaboró incluso una cometa de cumpleaños para el emperador Qianlong.

 

Las riberas de los ríos son el mejor lugar para volar cometas. Hay festivales todos los años. Incluso muchos comerciantes de otros lugares vienen aquí, por lo que Weifang ha logrado conformar un mercado fijo. Famosos pintores locales también han participado en el diseño de las cometas de Weifang, lo que las ha hecho muy sofisticadas. Son caras y hay que pedirlas con anticipación.

 

En 2006, las cometas de Weifang fueron incluidas en la primera lista del patrimonio cultural inmaterial de China.

 

Las cometas de Beijing

 

La representante de la cometa de Beijing es la cometa Zhayan (también conocida como Jingyan). De hecho, una de las mascotas de los Juegos Olímpicos de 2008 proviene de la cometa Zhayan.

 

Muchas golondrinas llegan a Beijing en primavera, por lo que son consideradas aves auspiciosas. Cao Xueqin, el autor de Sueño en el pabellón rojo, vivió en Beijing en sus últimos años. Él quiso diseñar una cometa que pudiera adaptarse al viento del norte, sin que perdiera sus rasgos artísticos. Combinó alas duras y suaves y su creación recibió el nombre de Zhabangyan, luego conocida como Zhayan.

 

Además, Cao combinó imágenes y formas, y finalmente convirtió esta creación en un arte personal. Usó diversas imágenes: una golondrina gorda (para representar al hombre fuerte), una golondrina delgada (para simbolizar una muchacha), dos golondrinas (una pareja amorosa), media golondrina (un joven), una golondrina pequeña (la inocencia de los niños), un golondrino (un bebé), creando así una familia completa de “cometas golondrinas”.

 

Para representar a los diferentes miembros de la familia de “cometas golondrinas” se debían tener diversas imágenes y diseños decorativos. Era necesario, además, tomar en cuenta las condiciones del viento y las propias habilidades. A Cao Xueqin no le bastaba con hacerlas volar suavemente, sino que quería desarrollar diferentes dinámicas según cada personaje de sus cometas. Por ejemplo, la cometa Shouyan debía representar a una mujer que canta y baila, por lo que había que encontrar una manera de hacer que su vuelo tuviese ritmo. La innovación en las cometas de Beijing ha sido siempre un factor muy importante. Siguiendo este ejemplo, las cometas Zhayan han estado en el mercado de Beijing por más de 200 años.

 

Estas técnicas reflejan, asimismo, los ideales y la visión de Cao Xueqin, quien las resumió en Compendio para fabricar cometas del sur y del norte. Es una obra completa y artística, que tiene un alto valor ideológico, histórico, cultural, académico y práctico.

 

En 2011, las cometas de Beijing fueron incluidas en la lista del patrimonio cultural inmaterial de China.
El vuelo de cometas en la primavera china.

 

 
 

 

La cometa de Nantong

 

Las cometas chinas se dividen en dos escuelas principales: las del norte y las del sur. La ciudad de Nantong, en la provincia de Jiangsu, es la principal zona productora del sur.

 

La cometa del sur es enorme y plana como una tabla. Es llamada banyao por su forma. Por su tipo se dividen en grandes y pequeñas. Por su forma pueden ser cuadradas, rectangulares, hexagonales, octagonales, entre otras. Los principales colores son el rojo, el amarillo y el negro, que contrastan con el cielo y las nubes. Las cometas hexagonales son las más comunes, y están conectadas a varias pequeñas, por lo que pueden conformar una serie de 7 o 19 pequeñas. Pueden alcanzar los 5 metros y son transportadas solamente en coche. La característica más distintiva es su sonido.

 

El proceso para fabricarla es complejo. Primero se debe elegir un bambú sólido con buena elasticidad. Se puede emplear bambú grueso o delgado, largo o corto, en función del tamaño de la cometa. El bambú es horneado a fuego lento y es lijado y cubierto con barniz para prevenir la llegada de insectos. Es necesario elegir un día soleado para hacerla volar. Lo más importante es garantizar el equilibrio de la cometa ante un viento fuerte. Después de atar su armazón, se debe usar como cable un hilo encerado elástico. Las cometas del sur tienen generalmente dos colas, necesarias para equilibrar su peso.

 

La cometa de Nantong consta de dos partes: la superficie y el silbato. La superficie es usualmente un pedazo de bambú o un bloque de madera. Es dividida en dos categorías: tubular y esférica. La tubular es llamada shao y está hecha de una membrana interna de bambú y un tubo de pluma de ganso. La esférica es denominada kou, hecha con calabaza y cáscara de frutas. Debido a que los materiales son ligeros, el sonido de la kou es redondo y fuerte. Para hacer cometas de diversos tamaños, los artistas cultivan una serie de calabazas, algunas con un pequeño diámetro interno de solo un centímetro y otras con un diámetro de más de 50 centímetros. El tamaño, la forma y el material del silbato hacen que el volumen, la calidad y el sonido de las cometas sean distintos.

 

El proceso de elaboración de cometas incluye técnicas como el grabado, la pintura, la caligrafía y el atado. No es solo una obra de arte apreciativa y de colección, sino también un artículo con el cual hacer deporte. En 2006, las cometas de Nantong fueron incluidas en la lista del patrimonio cultural inmaterial de China.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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