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El Festival Qingming

Source: Author:DANG XIAOFEI
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 El Festival Qingming (llamado también el Día de la Claridad Pura) es un festival tradicional chino en el que se venera a los antepasados y se limpian sus tumbas. Debido a que ese día la gente hace excursiones por el campo, también se le conoce como el Festival del Paseo en el Campo. Se realiza 15 días después del Equinoccio de Primavera (chunfen), alrededor del 5 de abril. La costumbre se originó durante la dinastía Zhou (siglo XI a. C.-256 a. C.) y tiene más de 2500 años de historia.

 

El origen del Qingming

 

Al principio, el Qingming (en chino, “claridad pura”) era solo uno de los 24 períodos climáticos del calendario solar chino, entre el segundo y tercer mes del calendario lunar, que es cuando vuelve la primavera y todas las cosas se manifiestan frescas en la mayor parte de China. Es la mejor temporada para la siembra.

 

La costumbre de rendir culto a los ancestros durante el Qingming está relacionada con el Festival de la Comida Fría (presentaremos más detalles sobre este festival en el próximo número), que se celebra uno o dos días antes. El Festival de la Comida Fría es uno de los más antiguos de China. Ese día la gente no cocinaba con fuego y solo comía alimentos preparados con anticipación, es decir, alimentos fríos. Otras actividades importantes de ese día eran barrer las tumbas y hacer ofrendas. Como el Festival Qingming está muy cerca, la gente solía extender las celebraciones. Durante las dinastías Song (960-1279) y Yuan (1206-1368), el Qingming sustituyó gradualmente al Festival de la Comida Fría, y asumió sus costumbres y actividades.

 

Más tarde, el Festival Qingming absorbió elementos de otro festival antiguo, el Shangsi (que se celebra el tercer día del tercer mes del calendario lunar), en el que se tiene como costumbre pasear por el campo y bañarse a la orilla del río para conjurar el mal y rogar por la buena suerte, una manera en la que la gente se reconfortaba después de un aburrido invierno.

 

Aproximadamente desde la dinastía Tang (618-907), además de limpiar las tumbas durante el Qingming, la gente comenzó a organizarse y hacer también excursiones. Como las tumbas generalmente se encuentran en las afueras de la ciudad, las personas pueden aprovechar en pasear por el campo, contemplar el paisaje primaveral y mejorar su estado de ánimo.

 

El Qingming, que integra la esencia de dos festivales antiguos, tomó su forma en las dinastías Song y Yuan como un festival tradicional, en el que limpiar las tumbas y adorar a los antepasados son actividades centrales, además de comer alimentos fríos y pasear por el campo. El Festival Qingming de este año caerá el 5 de abril.

 

Un paseo por el campo.

 

Una leyenda

 

Existen muchas leyendas sobre esta celebración, pero la más popular tiene su origen en el relato El emperador Gao de la dinastía Han busca las tumbas ancestrales. Cuentan que a finales de la dinastía Qin (221 a. C.-206 a. C.), luego de derrotar a Xiang Yu, Liu Bang se proclamó emperador y fundó la dinastía Han (206 a. C.-25 d. C.). Cuando Liu volvió a su pueblo natal con todos los honores, quiso encontrar la tumba de sus padres y rendirles homenaje. Sin embargo, debido a las incesantes guerras, el cementerio estaba lleno de maleza y no pudo localizarla. Al atardecer, aunque sus hombres le ayudaron a revisar todas las lápidas, ninguno logró encontrar la tumba.

 

Liu Bang sacó un papel de su manga y lo hizo pedazos. Entonces rogó al cielo y dijo: “Lanzaré estos pedazos al aire, y el lugar en el que uno de ellos se quede a pesar del viento, deberá ser el sitio de la tumba de mis padres”. Lanzó los pedazos y uno cayó en un túmulo, donde permaneció a pesar de la fuerza del aire. Liu Bang corrió a observar la lápida, donde figuraban los nombres de sus padres. Se puso muy contento y ordenó inmediatamente que renovaran la tumba. Cada año, durante el Festival Qingming, Liu acudía a venerar a sus padres.

 

La gente fue haciendo lo mismo cuando llegaba el Qingming: rendía culto ante las tumbas de sus antepasados y ponía papeles en el túmulo con piedras o terrones, lo que indicaba que la tumba estaba bajo el cuidado de los descendientes del muerto.

 

Costumbres

 

Limpiar las tumbas para adorar a los ancestros: Ese día la gente barre las tumbas, quita la mala hierba, hace ofrendas a sus antepasados, quema incienso y ora ante la tumba. Además, quema papel moneda para los muertos y ofrece un ramo de flores en su memoria.

 

Pasear por el campo: Es una forma de excursión primaveral. Durante el Qingming, y gracias al esplendor de la estación, la naturaleza recobra su verdor y la gente recorre en grupos el campo para disfrutar del paisaje.

 

Plantar árboles: Durante la temporada del Qingming, el sol tibio y la llovizna fina favorecen el crecimiento de los árboles. Por eso existe la costumbre de plantarlos, lo que ha hecho que la gente lo llame también el Festival de la Plantación de Árboles.

 

Columpiarse: En la antigüedad, los columpios eran cintas coloridas que se colgaban en los árboles. Más tarde tomaron la forma de dos cuerdas y un pedal. Jugar en el columpio no solo puede mejorar la salud, sino también aumentar el coraje. Sigue siendo uno de los juegos favoritos de los niños.

 

Jugar al cuju: El ju es un tipo de pelota de cuero con relleno de pelaje. Se cree que es el antecesor del fútbol moderno. A los antiguos chinos les encantaba jugar al cuju durante el Festival Qingming. Según la leyenda, fue el Emperador Amarillo quien lo inventó con el fin de entrenar a los guerreros.

 

Volar cometas: Los antiguos chinos creían que volar una cometa durante el Festival Qingming podía conjurar el mal. Una vez que la cometa alcanza lo más alto del cielo, se debe cortar el hilo que la sostiene para que sea arrastrada por el viento hasta los confines de la Tierra. Se cree que esto eliminará enfermedades y traerá buena suerte.

 

El juego de la soga: Fue inventado a fines del Periodo de Primavera y Otoño (770 a. C.-476 a. C.). Inicialmente fue popular en el ejército y luego entre la gente. Durante el reinado del emperador Xuanzong de la dinastía Tang se celebraban competencias de tira y afloja a gran escala en el Festival Qingming. Desde entonces, el juego de la soga se volvió parte de las costumbres del Qingming.

 

Tejer varas de sauce: Durante el Festival Qingming comienzan a brotar los retoños de los sauces. Cuando la gente pasea por el campo tiene la costumbre de quebrar varas de sauces, tejerlas en guirnaldas e insertarlas en el marco de la puerta o en el alero al llegar a casa.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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