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10 astros chinos de una década

Source:China Hoy Author:JORGE RAMÍREZ CALZADILLA*
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No hay nada más lejos de una verdad absoluta que esos listados anuales en los que nos empeñamos en reducir a una decena los nombres de los mejores atletas a lo largo de doce meses. Y si cualquier relación de las 10 principales figuras deportivas de un calendario peca de inexacta, un blanco todavía más atractivo para las críticas será esta que China Hoy presenta a continuación, la de los más destacados del país en la década 2010-2019. Llega a usted con un mes de atraso, pues decidimos aprovechar las festividades del Año Nuevo Lunar para sopesar el tema concienzudamente, aunque nos consta que el resultado de nuestras arduas reflexiones no dejará a todos satisfechos por igual.

 

Sumemos como circunstancia atenuante, antes de entrar en materia, que hablamos de los 10 mejores atletas de una nación que es protagonista indiscutible en múltiples deportes en la arena internacional y de un período que abarca cuatro Juegos Olímpicos –dos de Verano y otro par de Invierno–, así como Mundiales –casi siempre bienales–, Copas del Mundo –cuatrienales–, justas continentales y un sinfín de torneos de mayor o menor relieve en los que no pocos deportistas chinos han rubricado actuaciones memorables.

 

Con el fin de unificar criterios, nuestro panel de expertos ha tenido en cuenta los resultados en los certámenes bajo los cinco aros, cuán dominante ha sido el atleta en su disciplina por un espacio de tiempo prolongado, las marcas estampadas y, en menor medida, su impacto fuera de los terrenos deportivos.

 

Un Top-10 chino de lujo

 

1. Li Na: ex número 2 del ranking de la WTA, escaño que alcanzó en febrero de 2014, la oriunda de Wuhan dejó boquiabierto a medio planeta con su triunfo en el Roland Garros de 2011, convirtiéndose en la primera tenista asiática en lograrlo. Tres temporadas después, sumó su segundo grande en el Abierto de Australia, donde antes disputó las finales de 2011 y 2013. Se retiró en septiembre de 2014.
 
Li Na.

 

2. Wu Minxia: la Mejor Clavadista del Año en 2011 y 2012 según la FINA, cuenta con méritos suficientes para ser incluida igualmente en el listado de la década previa por sus dos oros olímpicos repartidos entre Atenas 2004 y Beijing 2008, además de sus cuatro títulos mundiales. Su éxito se extendió al curso que analizamos, en el que culminó su carrera dorada en el trampolín de tres metros con un trío de metales áureos en juegos estivales (2 en Londres 2012 y 1 en Río 2016) y 4 más en justas mundialistas, para un total de 5 y 8, respectivamente. Colgó el bañador tras ganar los saltos sincronizados en Río de Janeiro.

 

3. Zou Shiming: el más prominente boxeador chino de todos los tiempos cerró en Londres 2012 una carrera amateur legendaria con un segundo título olímpico, para un total de tres medallas en los cuadriláteros bajo los cinco aros (oro en Beijing, bronce en Atenas). Antes, en el Mundial de Bakú 2011, sumó su tercera dorada en esas citas. Su inclusión en esta lista se fundamenta, además, en el hecho de haberse consagrado como profesional, ostentando el principal cinturón que otorga la WBO en la división mosca (112 libras) entre 2016 y 2017 (no ha calzado los guantes desde julio de 2017).

 

4. Zhou Yang: con tres doradas en el patinaje de velocidad de pista corta en olimpiadas (2 en Vancouver 2010 y 1 en Sochi 2014), poseedora del récord olímpico en su prueba fetiche, los 1500, desde 2010, es la más decorada de sus connacionales después de las ya retiradas Yang Yang y Wang Meng.

 

5. Ding Junhui: si de pioneros se trata, su nombre en esta lista resalta junto a los de Li Na y Zou Shiming. Nadie en todo el continente asiático exhibe un mejor palmarés en el mundo del snooker que Ding, líder del escalafón mundial entre finales de 2014 y principios de 2015, con varios de los 14 trofeos que atesora su vitrina alzados en la década en cuestión, entre ellos, un Masters (2011), un Championships del Reino Unido (2019), dos Masters de Shanghai (2013 y 2016) y un subcampeonato del mundo en 2016.
 
Ding Junhui.

6. Chen Long: el vigente campeón olímpico (Río 2016), bronce un cuatrienio antes (Londres 2012), fue durante gran parte de esta década el hombre a derrotar en las grandes competiciones del bádminton, tomando el testigo de su compatriota Lin Dan y el malasio Lee Chong Wei. Con cuatro preseas mundialistas, un par de ellas doradas (Copenhague 2014 y Yakarta 2015), 5 títulos en la Copa Sudirman (4 en la última década) y 3 en la Thomas, Chen reúne argumentos que validan esta membresía.

 

7. Liu Hong: dueña de la plusmarca de los 20 kilómetros marcha desde 2015, ninguna especialista de esta distancia ha brillado más en la pasada década que la oriunda de Jiangxi. Con su flamante victoria en Río 2016, Liu cumplió con una suerte de desquite personal tras haber quedado tercera en la cita olímpica de Londres. Sus triunfos mundialistas en Daegu 2011, Beijing 2015 y Doha 2019 cimentan su inclusión en esta relación.

 

8. Ma Long: con su oro olímpico en Río se unió al selecto club de jugadores de tenis de mesa (5) que han completado el Grand Slam en sus carreras (JJ. OO., Mundial y Copa del Mundo). En la urbe brasileña repitió el oro por equipos que un cuatrienio antes se colgara en Londres. Estas tres preseas doradas y las 10 mundialistas (de un total de 12), más las 7 (de 8) en Copas del Mundo y una retahíla de títulos internacionales que ha cosechado en el período 2010-2019 son una muestra elocuente de su condición de Top-10.
Ma Long.

 

9. Sun Yang: el más laureado nadador asiático de la historia aún tiene páginas de gloria por escribir, argumentos que posiblemente justifiquen su presencia en el Top-10 de 2020-2029. Por el momento, con sus 5 preseas olímpicas, tres de ellas áureas (2 en Londres y 1 en Río), sus ¡11! títulos mundiales entre Shanghai 2011 y Gwangju 2019, y sus récords del mundo (y olímpico) en los 1500 metros libre y olímpico en los 400 del mismo estilo, le basta para ser un miembro ilustre de este listado.

 

10. Zhu Ting: la única deportista de un equipo en hacer nuestro corte es el rostro más visible de la nueva generación de oro del vóleibol en China. Merecedora de un total de 13 premios de Jugadora Más Valiosa (MVP) en múltiples competiciones, incluidas las dos últimas Copas Mundiales ganadas por las chinas (2015 y 2019) y los Juegos Olímpicos de 2016 que también conquistaron, Zhu era además, hasta la temporada 2018/19, la voleibolista mejor pagada del planeta sin distinción de sexo.
Zhu Ting.

 

 

Omisiones inevitables

 

Excluidos de nuesto Top-10 de atletas chinos de la década 2010-2019 han quedado nombres que fácilmente figurarían en las relaciones de un centenar de países, como los campeones olímpicos Lin “Súper” Dan (bádminton), Wang Meng (patinaje de velocidad), Din Ning (tenis de mesa), Ye Shiwen (natación), Wang Zhen (marcha) y los halterófilos Lü Xiaojun, Long Qingquan y Deng Wei. Por la impronta que han dejado en deportes en los que China históricamente no ha sido potencia, también merecen mención especial Yi Jianlian (baloncesto), Su Bingtian (atletismo), Wu Lei (fútbol), Feng Shanshan (golf), Wang Zhen (marcha) y Zhang Weili (artes marciales mixtas).

 

 
 
*Jorge Ramírez Calzadilla es un periodista cubano que reside en Beijing. Ha colaborado con publicaciones y medios audiovisuales nacionales y extranjeros por más de una década.

 

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