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El nuevo modelo de la enseñanza en línea

Source:China Hoy Author:SU YAN*
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Algunas universidades o escuelas profesionales de cooperación nacional e internacional han comenzado a combinar recursos educativos entre la enseñanza superior china y la extranjera de buena calidad. Tras el inicio de la epidemia del COVID-19, dos universidades mixtas, Duke Kunshan University y Xi’an Jiaotong-Liverpool University, empezaron a impartir clases en línea que durarán hasta el final del semestre primaveral. Tanto los profesores como los estudiantes se han dado cuenta de muchas ventajas que no habían experimentado en las aulas tradicionales, aunque aún deben sortear algunos obstáculos como la interacción entre maestros y alumnos. Asimismo, este modo de enseñanza no solo ha reafirmado la labor de las universidades como un lugar donde se imparten conocimientos, sino también como un espacio que, además, sirve para que los alumnos crezcan y exploren más allá del ámbito únicamente académico.

 

El profesor Zhao Chun cree que la enseñanza en línea es más directa que las clases presenciales.

 

Interacción virtual entre profesores y alumnos

 

Tang Lan, alumna de segundo año de Duke Kunshan University, nunca pensó que pudiera terminar el ensayo de la asignatura de “Biología 110” en casa. Acabarlo generalmente requería 24 horas; sin embargo, gracias al software de simulación que le presentó su profesor, Tang Lan lo culminó en apenas diez minutos. “Aunque hice el ensayo en un laboratorio ficticio, no hay gran diferencia entre este y un laboratorio real. Y al igual que antes, debo escribir un informe tras finalizarlo”.

 

Duke Kunshan University puso en marcha la enseñanza en línea el 24 de febrero pasado con 3500 cursos gratuitos por Internet o MOOC (massive open online course, en inglés). Una interacción dinámica entre los profesores y alumnos es una de las claves para que la enseñanza en línea funcione. En ese sentido, los profesores de este centro de estudios usan diferentes herramientas educativas, como formar grupos de discusión o grabar videos, que acercan a los alumnos a un ambiente real de clases.

 

A fin de que los estudiantes puedan participar cara a cara como lo harían en un aula real, la doctora y profesora adjunta de la facultad de historia de dicha universidad, Zhu Qian, les insta a que utilicen la función de video en sus computadoras. “Como los alumnos se encuentran en diversas zonas horarias, algunos deben conectarse a las 4 de la madrugada”, señala Zhu. Aun así, los alumnos participan en la clase de buen ánimo. “A través de la cámara, puedo observar el entusiasmo de los alumnos, lo cual me ha impresionado gratamente”.

 

“La tecnología suele ser considerada fría, pero, bajo la situación actual, esperamos que con ella podamos restablecer la comunidad universitaria, y tanto profesores como alumnos se incorporen”, menciona Matthew Rascoff, encargado de enseñanza digital de Duke Kunshan University.

 

Caroline Palmer, estudiante de primer año de Duke Kunshan University, proveniente del estado de Connecticut (EE. UU.), cuenta que antes le preocupaba que a través de las clases en línea no hubiera el mismo grado de interacción, pero la formación de grupos a la hora de impartir clases ha facilitado el intercambio en tiempo real.

 

Tras un mes de enseñanza en línea, Lindsay Mahon Rathnam, profesora adjunta de Teoría Política de la misma universidad, ha descubierto una ventaja evidente de la enseñanza en línea. Según cuenta, las clases tradicionales favorecen a quienes son más extrovertidos y están más predispuestos a expresar sus opiniones en público ante mucha gente, mientras que los más introvertidos participan menos. La enseñanza en línea es más inclusiva, haciendo que todos los estudiantes tengan más tiempo para reflexionar y expresar sus opiniones.

 

Zhao Chun, profesor de la Facultad de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de Xi’an Jiaotong-Liverpool University, considera que la modalidad en línea es más directa. “Por las ventanas del chat, puedo saber enseguida las dudas o temas que quieren profundizar los alumnos”, manifiesta.

 

9 de septiembre de 2016. Vista del campus de Xi’an Jiaotong-Liverpool University en Suzhou, provincia de Jiangsu.

 

El nuevo rol de los profesores

 

Al igual que Duke Kunshan University, Xi’an Jiaotong-Liverpool University, situada en el Parque Industrial de Suzhou, provincia de Jiangsu, dio inicio a sus clases en línea el 24 de febrero pasado. A través de una plataforma de enseñanza en línea, más de 700 profesores en diversos países imparten 465 asignaturas a más de 10.000 alumnos, quienes también se encuentran en diferentes rincones del mundo.

 

“Para garantizar la seguridad de los alumnos ante la pandemia, la enseñanza en línea no es un medio provisional, aunque tampoco la única vía en reemplazo de la enseñanza tradicional”, precisa Xi Youmin, rector de la casa de estudios. “Por el momento, el papel de los maestros se limita a transmitir conocimientos y responder las dudas de los alumnos. Sin embargo, creo que los profesores deben ir más allá con el fin de fomentar la autonomía de los alumnos, de modo que cumplan las tareas educativas con eficacia”.

 

Gran parte del profesorado cree que la combinación entre la enseñanza en línea y las clases tradicionales puede ser de gran aporte de cara al futuro. “La enseñanza en línea exige que los estudiantes sean altamente conscientes de la importancia del estudio”, expresa Robert Donat, profesor del Instituto Internacional de Comercio de Xi’an Jiaotong-Liverpool University. Además de seguir las clases, Donat exige a sus alumnos repasar el material –ya sea textos o videos– con antelación, estar bien preparados para las discusiones virtuales y completar todas las tareas asignadas.

 

“A través de las clases en línea, no dicto el contenido, sino que lo discutimos en conjunto con los alumnos”, enfatiza Robert Donat. “Creo que los profesores debemos jugar un papel introductor y conceder la iniciativa a los propios estudiantes para despertar su interés”, acota. Por su parte, Lindsay Mahon Rathnam agrega que la discusión posterior a través de las clases en línea sirve para hacer ciertas aclaraciones luego de un profundo estudio y reflexión por parte de cada alumno, lo cual evita la superficialidad a la hora del debate. Asimismo, la profesora señala que a futuro incorporará los foros en línea a las clases tradicionales.

 

Por otro lado, Rathnam ha observado que en las clases tradicionales, el lenguaje corporal y la gesticulación de los profesores son importantes instrumentos auxiliares de enseñanza, mientras que la voz es el principal facilitador para el intercambio con los alumnos en la modalidad en línea. “Cuando imparto clases en línea, hablo de forma más pausada para que coincida con el ritmo y pensamiento de los estudiantes, y para que, mediante las inflexiones de mi voz, capten los puntos más importantes”.

 

Una comunidad académica innovadora

 

“Ayudar a los estudiantes a saber cómo estudiar” es la máxima que rige el método de enseñanza de Xi’an Jiaotong-Liverpool University. Ante la nueva era de inteligencia digital, la casa de estudios ha propuesto un modelo que apunta a formar talentos profesionales que respondan a las nuevas necesidades del mercado, con una gran capacidad para establecer equipos de trabajo y un alto espíritu emprendedor impulsado por la innovación.

 

Debido a la pandemia, además de los cursos virtuales, Xi’an Jiaotong-Liverpool University ha anunciado el pronto estreno de lo que llama su “supermercado de estudio”, símbolo de su estrategia educativa en línea. Este pretende introducir nuevos recursos educativos y formar alianzas con prestigiosas instituciones educativas extranjeras para la enseñanza en línea, toda vez que se conserva el sello distintivo de Xi’an Jiaotong-Liverpool University.

 

Por su parte, Scott MacEachern, vicerrector interino de asuntos académicos de Duke Kunshan University, indica que gracias a la universidad en línea, alumnos y profesores de diversos países han podido sostener diálogos y discusiones a distancia, fomentando la globalización de una particular forma.

 

 
 
*Su Yan es periodista de Guangming Daily.

 

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