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La reina de las mariposas

Source: Author:JIANG FUMEI*
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La mariposa Kaiser-i-Hind Dorada (Teinopalpus aureus) es el único insecto que figura en el primer nivel de la lista de animales protegidos de China. Habita principalmente en el sur del país, en las provincias de Fujian, Jiangxi, Guangxi, Hainan, entre otras. Asimismo, ha sido incluida en la lista de animales de primera clase de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés). Su hermosa figura brilla como una luz verde. Vuela por el bosque y juega con las flores como si se tratara de una dama noble y radiante, por lo que es llamada “la reina de las mariposas”.

 

La mariposa Kaiser-i-Hind Dorada.

 

Ejemplares difíciles de conseguir

 

La mariposa Kaiser-i-Hind Dorada es grande. Su cuerpo tiene una longitud de 30 mm y con las alas extendidas mide unos 110 mm de ancho. La mariposa macho tiene una apariencia hermosa, de color hosco y con las alas cubiertas de escamas verde esmeralda. La parte anterior de las alas de la mariposa hembra tiene un verde de menor intensidad, mientras que la parte media es de color amarillo claro. Aunque le falta algo de belleza, la mariposa hembra se ve más ligera.

 

La mariposa Kaiser-i-Hind Dorada es una especie subtropical y tropical que vive generalmente en bosques laurifolios y en coníferas de hoja perenne. En 1922, un entomólogo alemán capturó tres mariposas machos en el bosque virgen de la cordillera Nanling, en el límite de las provincias de Guangdong y Jiangxi, y las llamó Kaiser-i-Hind Doradas. En 1961, China Post decidió emitir un conjunto de sellos que mostraran 20 mariposas preciosas y los expertos sugirieron incluir a la Kaiser-i-Hind Dorada. Sin embargo, los diseñadores de los sellos descubrieron que en China ya no quedaba ningún ejemplar. De hecho, en el Museo de Historia Natural del Reino Unido se decía con orgullo a los visitantes que “la preciosa mariposa Kaiser-i-Hind Dorada proviene de la montaña Wuyi, en China, y su único ejemplar es conservado aquí”.

 

Sin embargo, en agosto de 1980 fue capturada una mariposa Kaiser-i-Hind Dorada en la zona montañosa de Wuyi. Era el quinto ejemplar conocido en todo el mundo.

 

Persigue la luz solar

 

La mariposa es una especie que ha evolucionado desde el período Cretácico junto con las fanerógamas (plantas con semillas), a las que poliniza. Existen unos 14.000 tipos de mariposas en el mundo y China cuenta con 1200. Muchas de ellas tienen hermosos y vistosos colores, aunque el color oculto de la Kaiser-i-Hind Dorada solo puede ser apreciado cuidadosamente.

 

El conocimiento sobre la mariposa Kaiser-i-Hind Dorada ha ido profundizándose. Ha sido vista en las provincias de Yunnan, Guangxi, Guangdong, Fujian, Jiangxi y Hainan. Sin embargo, esta mariposa necesita un ambiente especial para vivir, por lo que solo aparece en ciertas áreas. Generalmente está en zonas montañosas, de unos 1000 metros de altura, aunque también en montañas bajas, como los montes Jinggang.

 

Habita principalmente en zonas de vegetación exuberante y flores en pleno florecimiento. Persigue la luz solar, pero no puede ser expuesta al sol, por lo que siempre vuela por los arbustos, bajo la sombra de elevados árboles.
La mariposa macho Kaiser-i-Hind Dorada tiene una apariencia hermosa, de color hosco y con las alas cubiertas de escamas verde esmeralda.

 

 

Mayores investigaciones

 

Al ser un insecto holometábolo, la vida de la mariposa Kaiser-i-Hind Dorada pasa por cuatro fases: embrión, larva, pupa e imago (adulto). La temporada de reproducción ocurre dos veces al año y las orugas pasan por dos mudas de piel. Entre principios de abril y mediados de mayo ocurre el primer periodo anual de la metamorfosis y las orugas se convierten en mariposas Kaiser-i-Hind Doradas. Las mariposas macho y hembra vuelan en el bosque a una velocidad muy rápida y a una altura de hasta 1500 metros, y descienden en picado.

 

Después de aparearse, la mariposa hembra se alimenta del néctar de las flores, desova en el séptimo día y muere al día siguiente, mientras que la mariposa macho no se alimenta y muere en el quinto día. Los huevecillos dejados en las hojas a finales de la primavera se vuelven larvas y luego pupas. Entre finales de agosto y mediados de septiembre ocurre el segundo periodo anual de la metamorfosis y de nuevas pupas salen nuevas mariposas, las cuales empiezan a reproducirse. Las pupas que se formen a partir de ese momento tendrán que pasar el invierno.

 

Los científicos creen que el escaso número de mariposas Kaiser-i-Hind Doradas se debe a la pequeña cantidad de mariposas hembras, a la baja tasa de incubación, al largo período de desarrollo de las larvas y su baja tasa de supervivencia, así como a la baja cantidad de pupas y de eclosiones. Sin embargo, todavía se está en una etapa inicial en cuanto al estudio de este tipo de mariposas y muchos de sus hábitats aún no han sido vistos. Por ejemplo, había investigadores que aseguraban que el número de mariposas Kaiser-i-Hind Doradas en el mundo era menor de 50, inferior al del panda gigante. Sin embargo, en 2002, 263 mariposas fueron capturadas por cazadores furtivos en el monte Dayao, en la región autónoma de la etnia zhuang de Guangxi.

 

En China hay una fábula muy famosa llamada El sueño de la mariposa de Zhuangzi. Resulta que Zhuangzi soñó que era una mariposa que volaba libremente, pero nadie sabe si, en realidad, era Zhuangzi el que estaba en el sueño de una mariposa. El conocimiento del ser humano es muy limitado. Así que apreciar a las mariposas y a todo ser viviente debe ser el camino a seguir.

 

 
 
*Jiang Fumei es una escritora independiente de Beijing.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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