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El Edén oriental

Source:China Hoy Author:JIAO FENG*
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Las cadenas montañosas de China corren principalmente de este a oeste, pero la cordillera Hengduan, en el suroeste del país, va de norte a sur. El área, con una superficie total de 360.000 km2, se conforma en un 98 % por terreno montañoso. De esta área, un 73 % corresponde a montañas entre 3500 y 5000 metros de altura, aunque hay una serie de cumbres que incluso llegan a superar los 5000 metros. De esta forma, las montañas de Gongga, Meili, Siguniang y Yulong forman parte de una red estrechamente conectada, que además representa el eje divisorio entre la primera y la segunda zona de la topografía de China.

 

Tres ríos que nacen en la meseta Qinghai-Tíbet conforman también uno de los mayores espectáculos naturales en la Tierra. Se trata de los ríos Nujiang (curso superior del río Salween), Lancang (curso superior del Mekong) y Jinsha (curso superior del Yangtsé), que atraviesan la cordillera Hengduan de norte a sur de forma casi paralela sin convergerse, y forman el maravilloso paisaje de tres ríos que fluyen de forma paralela.

 

Con una superficie de 17.000 km2, el área protegida en torno a estos tres ríos en la provincia de Yunnan es un lugar fascinante debido a su rica biodiversidad y coloridas costumbres étnicas, por lo que fue incluida en la lista del Patrimonio Natural Mundial por la Unesco en julio de 2003.

 

La espectacular vista de la montaña nevada Meili, en la prefectura autónoma tibetana de Diqing, en la provincia de Yunnan.

 

Las maravillas de la geografía

 

Se puede decir que toda esta zona, compuesta por montañas y valles, es también un libro que da cuenta de la evolución de la Tierra a través de los paisajes geomorfológicos y los fenómenos geológicos. La diversidad de paisajes, entre los cuales se encuentran ríos, bosques, cumbres nevadas, glaciares y formaciones rocosas, ofrece un verdadero deleite visual.

 

La montaña Nushan es la divisoria con el río Lancang, mientras que la cordillera Yunling es la que separa los ríos Lancang y Jinsha. La distancia más corta entre los ríos Lancang y Jinsha es de 66 km, y menos de 19 metros en el caso de los ríos Lancang y Nujiang. El hecho de que estos tres afluentes corran de forma paralela es un fenómeno poco común que ha dado origen al relieve montañoso alternado por valles.

 

El valle de Nujiang es uno de los más famosos del mundo, con una profundidad promedio de unos 2000 metros, lo cual le ha valido el nombre de “gran valle oriental”. También forman parte del paisaje altas montañas, profundos valles, rápidos y bosques vírgenes. En tanto, el valle de Hutiao –con 3500 metros de profundidad, 16 km de longitud y solo 30 metros de ancho en la parte más estrecha– se sitúa entre las montañas Yulong y Haba.

 

Por otro lado, el valle de Meili del río Lancang es uno de los más bellos de China. Una de sus cumbres en el costado occidental (Kawakarpo) alcanza los 6740 msnm, mientras que la altura del pico Zhalaqueni de la montaña Baima en la orilla oriental es de 5460 msnm. La distancia máxima de altura del valle es de 4734 metros; en el fondo el clima es subtropical y se caracteriza por su calor abrasador, a media altura de las montañas el clima se vuelve fresco y agradable, mientras que las cimas están cubiertas de hielo y nieve durante todo el año.

 

El puente de teleférico es la forma predilecta para cruzar de un lado a otro. Las personas se deslizan a través de un cable metálico mediante una polea, pero que en este caso está hecha de bambú. Aunque en muchos lugares del mundo se considera un deporte, lo cierto es que para los habitantes locales de la zona, el puente de teleférico representa un medio de transporte de uso diario. Debido a los ríos y a la topografía montañosa, hay muchos puentes de ese tipo en la provincia de Yunnan que eran utilizados no solo por personas, sino también para transportar bienes de uso doméstico y caballos. Antes del empleo generalizado de los cables de acero, la mayoría de las poleas estaban hechas de ratán o bambú, que se dañaban fácilmente por el desgaste y debían reemplazarse regularmente.

 

Después de la fundación de la República Popular China, el puente de teleférico se fue perfeccionado. La polea de hierro ha reemplazado al bambú y la conducción no se hace manualmente sino a través de un motor eléctrico. Desde comienzos de este siglo se han reparado 181 teleféricos en la provincia de Yunnan, y los puentes modernos han sustituido a la mayoría de estos.

 

La montaña nevada Meili

 

La palabra tibetana Meili significa “montaña de hierbas medicinales” y la montaña ha sido nombrada así precisamente por la abundancia de plantas de carácter terapéutico. El monte, además, alberga cuatro glaciares principales modernos con una temperatura de -5 °C y una altura de 2700 msnm en promedio. El más largo y grande de ellos es el glaciar Mingyong, mientras que la cima más alta es Kawakarpo a 6740 msnm. 

 

La montaña nevada Yulong

 

Ubicada en la ciudad de Lijiang, en la provincia de Yunnan, Yulong es la más cercana a la línea del Ecuador en el hemisferio norte, con nieve durante todo el año. Los 13 picos de nieve corren de sur a norte, como un verdadero dragón plateado, por lo que es llamada Yulong, que en chino quiere decir “dragón de jade”. La zona paisajística Yulong –conformada por cinco puntos de visitas: el prado Ganhaizi, el Parque Glaciar, el Valle de la Luna Azul, el césped Yunshan (abetos rojos) y el césped de Yak– es considerada el lugar de transición de distribución de vegetación del noroeste y centro de Yunnan, lo cual le ha valido la clasificación 5A a nivel nacional.

 

Un paraíso para múltiples especies

 

Las peculiaridades geológicas y ambientales han dado origen a un paisaje ecológico diverso, considerado un “almacén de genes del mundo”. Se trata, a la vez, del paso principal por donde atraviesan diversas especies entre Asia y Europa y un hábitat donde muchos animales en peligro de extinción han encontrado un santuario seguro. En el lugar conviven climas y paisajes característicos de zonas subtropicales, templadas, y gélidas, constituyendo de cierta forma un microcosmo representativo del hemisferio norte, además de un almacén de genes de especies a nivel mundial y de tres centros de especies ecológicas en China.

 

En la meseta donde fluyen los tres ríos anteriormente mencionados, existen ocho reservas naturales: la Reserva Natural de la Montaña Gaoligong, la del Río Nujiang, la de la Montaña Nevada Baiba, la de Napahai, la de Bitahai, la de Haba, la de Yulong y la del lago Lugu, cada una de las cuales alberga una variada flora y fauna.

 

Dichos parajes naturales se caracterizan por sus ecosistemas montañosos, bosques, pantanos y lagos, donde viven especies como el mono dorado, el antílope, el leopardo, el tigre de Bengala, la grulla de cuello negro y otros animales protegidos a nivel nacional. También hay una alta concentración de flora alpina, donde destacan ciertos tipos de helechos, tejos y coníferas, además de plantas excepcionales dentro de la medicina tradicional china. Cada primavera, las flores brotan por doquier convirtiendo al lugar en un verdadero jardín alpino natural para los amantes de la botánica.

 

En busca de Shangri-La

 

Shangri-La significa “sol y luna del corazón” en tibetano. La novela Horizontes perdidos, del escritor británico James Hilton, narra la historia de cuatro occidentales que son secuestrados por una persona misteriosa y accidentalmente llegan a Shangri-La. En este recóndito valle, los habitantes llevan una vida sin apuros, saboreando la paz, tranquilidad y armonía con la naturaleza.

 

La región se encuentra aislada del resto del mundo por sus escarpadas montañas, y sus habitantes se adhieren al principio de moderación dentro de las tradiciones de Oriente. Después de su publicación en 1933, el lugar descrito en la novela se convirtió en una especie de Edén espiritual, especialmente para quienes atravesaban este duro periodo de la historia, marcado por la crisis económica y la sombra de la guerra.

 

Durante más de medio siglo, muchos creyentes, exploradores y antropólogos se aventuraron en el suroeste de China, Nepal y la India en busca de este lugar. Ellos creían que se encontraba en uno de los valles adyacentes a la cordillera del Himalaya. De hecho, está en Diqing, en Yunnan. En enero de 2002, el distrito de Zhongdian, en la prefectura autónoma tibetana de Diqing, cambió su nombre por el de Shangri-La.

 

La prefectura autónoma tibetana de Diqing se encuentra en el sureste de la meseta Qinghai-Tíbet y al noroeste de la provincia de Yunnan. Los ríos Jinsha y Lancang atraviesan la zona que se encuentra al pie de las altas cumbres nevadas. Aquí los habitantes conviven en perfecta armonía con la naturaleza, que es también el corazón cultural de las etnias yi y tibetana. Gracias a los afluentes que descienden de las montañas, las culturas tradicionales de los grupos étnicos tibetano, lisu, naxi, bai, yi, han, entre otros, se han conservado en buen estado hasta la fecha. Aquí también se fusionaron el catolicismo, el cristianismo, el islamismo y el budismo tibetano, formando una vida de coexistencia armoniosa y de múltiples culturas entre grupos étnicos.

El lago Lugu

 

Es el lago más alto de la provincia de Yunnan y el tercer lago de agua profunda de China, y pertenece al sistema fluvial del río Jinsha. Los habitantes del grupo étnico mosuo que viven aquí son los únicos que aún se rigen por un sistema matriarcal en China, donde sobrevive el llamado “matrimonio ambulante”, en el que el hombre pernocta en la casa de la mujer y regresa a su casa a la mañana siguiente. Ninguno de los dos forma parte del núcleo familiar del otro y la etnia es considerada un “fósil viviente” del matriarcado.

 

 

 

El Parque Nacional Potatso

 

El parque, a 22 km del distrito de Shangri-La, se encuentra a una altura de 3500 a 4159 msnm. Cuenta con humedales, prados y arroyos, donde abundan animales y plantas exóticas. El lago Bitahai, que también se encuentra dentro de los confines del parque, es famoso ya que cada mayo y junio las laderas de las montañas que se encuentran en los alrededores se llenan de flores.

El Parque Nacional Potatso.
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Editor: Wu Wen Da-->

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