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Huanglong, lo más bello del cielo

Source:China Hoy Author:JIAO FENG
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La zona paisajística de Huanglong pertenece a una prefectura autónoma de la provincia de Sichuan, donde viven etnias de origen tibetano y qiang. A la vez, el lugar constituye un área de tránsito entre el lado oriental de la meseta Qinghai-Tíbet hacia la cuenca de Sichuan. Sus coloridas piscinas, montañas nevadas, valles, bosques, bancos de arena, templos antiguos y costumbres locales son siete atractivos que la distinguen. El valle de Huanglong, que constituye el hito principal de la zona, tiene 7,5 km de largo y 1,5 de ancho, además de estar cubierto por rocas de color blanquizco. Se dice que desde lejos se asemeja a un dragón amarillo en medio del bosque. Todo esto hace de Huanglong una zona con ricos recursos de flora y fauna, donde se pueden contemplar distintos sistemas ecológicos de bosques, maravillosas estructuras de piedra caliza, cascadas y fuentes termales. También sirve como refugio para muchos animales en peligro de extinción, como el oso panda y el mono dorado. En 1992, Huanglong fue incluido dentro de la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco.

 

El glaciar más oriental de China

 

La zona de Huanglong cubre una superficie total de 1340 km2 y tiene una altura promedio de 3000 msnm. Siete de sus cimas superan los 5000 metros de altura, siendo Xuebaoding, perteneciente a la cadena montañosa de Minshan, la más alta de ellas. Además de su impactante elevación, Xuebaoding es también uno de los siete montes sagrados de la religión tibetana bon, que antecedió al budismo. En la actualidad, el macizo puede ser visitado por cualquiera, pero fue recién en 1986 que se logró conquistar su cumbre.

 

A su alrededor se encuentran otras montañas, como el monte Yuzan al suroeste y los montes Sigenxiang y Xuebaoding Menor al sureste. Por otro lado, existen una gran cantidad de glaciares que forman parte de la zona de protección de glaciares modernos más oriental de la cual dispone China.

 

La sección de Xuebaoding por sobre los 4500 metros está cubierta de nieve durante todo el año, mientras que entre los 4000 y 4500 metros se encuentran rocas, profundas quebradas y acantilados. En la ladera suroccidental hay un glaciar colgante de dos kilómetros de largo y 500 metros de ancho. Entre sus muchas quebradas hay bosques de piedras que se asemejan a dragones, aves fénix, leones y tigres. Por otro lado, en los frondosos bosques primitivos y arbustos debajo de los 4000 metros de altura existen valiosas hierbas medicinales y un hábitat seguro para muchos animales salvajes, como los osos panda y los monos dorados. El agua que desciende de la montaña desemboca en lagos que parecen verdaderas piezas dispuestas como un tablero de ajedrez; 108 son grandes lagos, aunque los locales se refieren a ellos como los 108 mares, que cambian de color según avanzan las nubes. Cuatro mares principales rodean Xuebaoding: Yuanhai al sureste, Fanghai al suroeste, Banyuanhai al noroeste y Sanjiaohai al noreste. El clima de la zona varía según la época del año: de octubre a abril constituye la temporada seca, y de mayo a septiembre, la temporada de lluvia. Sin embargo, en julio y agosto la precipitación disminuye, por lo que es el periodo ideal para el alpinismo.

Una vista del colorido Huanglong.

 

La zona paisajística de Dalianhai

 

La zona está dividida en las áreas de Xuebaoding y Dalianhai. Entre los 4200 metros de altura y la cima de Xuebaoding hay un glaciar de dos kilómetros de largo y 200 metros de ancho. En verano es un terreno fértil para numerosas flores de distintos colores y después se convierte en un campo cerrado de nieve. Por otra parte, hay dos lagos pequeños a diferentes alturas conectados entre sí por un arroyo cristalino.

 

Colorido paisaje calizo

 

La zona paisajística de Huanglong, ubicada al norte de la cima Xuebaoding, se encuentra a una altura de 1700 a 5000 msnm. Para acceder al lugar, los visitantes deben escalar un monte nevado de 4200 metros. La zona, en que se han producido numerosas erosiones por deshielos a lo largo del tiempo, se distingue por sus valles kársticos, sus ricos paisajes acuáticos y una abundante vegetación. Para los lugareños, quienes contemplan el valle de Huanglong con admiración, este parece un verdadero dragón. Las aguas que fluyen desde los montes convergen en arroyos por las pendientes de estalactita, formando, a su vez, numerosas cascadas que desembocan en 3000 piscinas, unas de más de 1000 m2, y otras de apenas unos cuantos metros de ancho y largo.

 

Las particularidades de Honglong son propias de los lugares donde abunda la piedra caliza. El agua proveniente de los deshielos ha ido disolviendo el carbonato de calcio, que se ha ido depositando a través de miles de años, dando origen a formaciones de diverso grosor y altura, en medio de las cuales también se encuentran embalses, cataratas y cuevas.

 

Debido a las propiedades de absorción y fijación que posee la piedra caliza, hay escasas partículas dando vueltas y, por ende, también es poca la materia orgánica y el plancton que logran depositarse en las aguas del valle de Huanglong, lo que las hace característicamente traslúcidas y limpias. Asimismo, esto permite que se refleje la luz en tonalidades de múltiples colores en las piscinas del valle. Aunque existen otros lugares en el mundo donde hay paisajes de piedra caliza, son pocos los que poseen una belleza tan especial como Huanglong. Según la hora del día y la piscina en particular, el color del agua va cambiando y adoptando los tonos del paisaje alrededor y de la luz solar. Todo ello, sumado a las flores, arbustos y singulares rocas, envueltos en el corriente fluir del agua, hace que el lugar parezca como si hubiese sido extraído de una pintura.

 

 
Piscinas de Wucai

 

Las piscinas de Wucai, que suman un total de 693, se encuentran a más de 3500 msnm y tienen una superficie conjunta de 21.000 m2. Se trata, por ende, del mayor grupo de piscinas en el valle de Huanglong, que cubren un abanico de colores y formas.

 

Cueva de Huanglong

 

Situada a 3568 msnm, se trata de la mayor cueva caliza en el valle de Huanglong. Hay un gran salón dentro de la cueva, de 30 metros de alto y una superficie total de más de 1000 m2. En este hay estalactitas con diversas formas, además de tres estatuas de Buda cubiertas de cristales de piedra caliza, lo cual da cuenta de la armonía perfecta entre la naturaleza y el trabajo humano. Cada invierno, las estalactitas, estalagmitas y cascadas de hielo dotan a este lugar de una belleza sorprendente.

 

Cascada de Liantai

 

La playa dorada de piedra caliza al pie de esta cascada, de 167 metros de largo y 19 de ancho, parece un trono con forma de flor de loto, o bien, la garra de un dragón. A la vez, hay un manantial que nace desde el bosque y corre hacia un estanque. Todo esto, más el profundo susurro y la bruma de la cascada, atraen a un gran número de turistas quienes son sorprendidos ante el poder de la naturaleza.

 

Cascada de Liantai.

 

Costumbres con un marcado carácter local

 

Huanglong es un lugar donde conviven grupos de diversas etnias, entre los que se encuentran tibetanos, qiang, hui y han. A la par, hay un abanico de religiones de larga data, tales como el taoísmo, el budismo han, el budismo tibetano, el islam y otras que hicieron su entrada de forma más reciente, como el cristianismo, que se instaló por un breve periodo durante la República de China. De este modo, Huanglong cuenta con 31 templos representativos de estos credos que el gobierno local aprobó abrir al público desde 1980.

 

El inmortal Huanglong es un dios venerado por tibetanos, qiang y han. Según la leyenda, los diluvios habrían traído grandes calamidades para los habitantes de las planicies centrales. Sin embargo, gracias a Yu el Grande, se lograron contener las aguas luego de 13 años. Durante ese tiempo fue precisamente un dragón amarillo (huang quiere decir “amarillo” y long, “dragón”) el que capitaneó el barco de Yu. Huanglong después se trasladó al monte Minshan y lo convirtió en su morada, desde donde habría creado el elixir de la inmortalidad antes de ascender al cielo. Para conmemorarlo, los lugareños han construido templos en esta zona, pero lo más interesante aun es la coexistencia pacífica de las diferentes religiones, como el budismo tibetano y el taoísmo, cuyos practicantes erigieron el Templo Medio de Huanglong y el Templo Posterior de Huanglong, respectivamente. Los dos templos se encuentran a apenas 700 metros entre sí, y dan cuenta además del sincretismo religioso y cultural que se ha originado a partir de la figura de este dios.

 

Desde la dinastía Ming (1368-1644) se celebra la Feria de Huanglong cada año. Se dice que el decimoquinto día del sexto mes del calendario lunar, Huanglong se habría hecho inmortal, por lo que la Feria de Huanglong tiene lugar entre el duodécimo y el decimoquinto día. Para los tibetanos locales, la fecha también coincide con la peregrinación a la cima del monte Xuebaoding.

 

En el transcurso de la feria, las personas acuden de diversos lugares con sus mejores atuendos, cargadas de utensilios de cocina, comida y ofrendas para Huanglong. La popularidad del evento es tal que llega incluso gente de origen tibetano proveniente de las provincias de Qinghai o Gansu, que se encuentran a cientos de kilómetros de distancia. En definitiva, se trata de una instancia en la que, al margen de las actividades religiosas propiamente tales, se celebra bebiendo, cantando y bailando.

 

Después de la celebración suelen llegar las lluvias al valle que, según los locales, son una señal de júbilo por parte de los dioses debido a las buenas acciones de la gente. Las lluvias limpian la suciedad, nutren el suelo y, tras estas, sale el sol y las piscinas resplandecen.

 

 
Una piscina colorida en la zona paisajística de Huanglong.
 
Templo Posterior de Huanglong

 

Antiguamente había tres templos en el valle de Huanglong: el Templo Delantero de Huanglong, el Templo Medio de Huanglong y el Templo Posterior de Huanglong. Lamentablemente, en la actualidad solo queda este último, que también se conoce bajo el nombre de Templo Antiguo de Huanglong. Con más de 600 años de historia y una superficie de más de 1000 m², el templo está situado a espaldas de las Piscinas de Wucai y la plaza en frente es donde tiene lugar la feria cada año.

 

Transporte: Tomar un autobús desde Chengdu y bajarse en Chuanzhusizhen (poblado de Chuanzhusi), en el distrito de Songpan. Cambiar a otro bus en dirección a la zona paisajística de Huanglong, a 39 km de distancia. De noviembre a marzo está prohibida la entrada debido a la nieve. También se puede tomar un avión hasta el Aeropuerto Jiuhuang del poblado de Chuanzhusi. Durante la temporada turística (abril-noviembre) hay un servicio regular desde el aeropuerto hasta la zona pintoresca de Huanglong.

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Editor: Wu Wen Da-->

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