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Tianshan, la cordillera más alejada del mar

Source: Author:JIAO FENG*
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Ubicadas en la región noroccidental de China, las montañas Tianshan cuentan con una configuración general de montañas y cuencas alternadas, numerosos arroyos glaciares, hermosos paisajes naturales y especies autóctonas, lo que las convierte en un representante ejemplar de los grandes ecosistemas montañosos en regiones áridas templadas del mundo.

 

Tianshan es una de las siete cordilleras más grandes del mundo. Se encuentra en el interior del continente euroasiático, con una longitud de unos 2500 km de este a oeste en zonas de China, Kazajistán, Kirguistán y Uzbekistán. Se trata de la cordillera más alejada del mar en el mundo. La porción en China tiene alrededor de 1760 km de longitud, lo que representa dos tercios de toda la cordillera.

 

Las montañas Tianshan se extienden por Xinjiang, dividiendo la región autónoma en dos partes: la cuenca del Tarim en el sur y la de Junggar en el norte. Esta característica única también se ha convertido en un símbolo geológico de Xinjiang.

 

En junio de 2013, las cuatro áreas montañosas de la cordillera Tianshan, a saber, Tomur, Kalajun-Kuerdening, Bayanbulak y Bogda, fueron incluidas en la lista de Herencias Naturales Mundiales con el nombre de “Montañas Tianshan de Xinjiang”.

 

La pradera Bayanbulak está ubicada al pie de las montañas Tianshan en Xinjiang.

 

Cultura exótica, misteriosa y majestuosa

 

La región autónoma uigur de Xinjiang está en el centro del continente euroasiático. Es un área de extrema sequía por la imposibilidad de llegada de la humedad del océano. A pesar de eso, las montañas Tianshan tienen casi 10.000 glaciares que sirven como depósito sólido masivo de recursos hídricos. Más de 370 ríos y lagos tienen su origen aquí, la fuente de la vida nutre esta región. Tianshan posee un paisaje natural único: montañas cubiertas de nieve, glaciares, bosques tranquilos, ríos y lagos limpios, todo eso forma un gran contraste con los desiertos que la rodean.

 

En la región de las montañas Tianshan en Xinjiang existen abundantes frutas y es un enlace importante de la antigua Ruta de la Seda que conecta las planicies centrales con las regiones occidentales. Por aquí entraron productos importados desde las regiones occidentales como uvas, lino, melones, melocotones, etc., que luego llegaron hasta el interior de China. Debido al clima árido y la luz solar más prolongada, las frutas de esta zona tienen un alto contenido de azúcar.

 

El intercambio económico entre el este y el oeste también ha incrementado la diversidad cultural de la región de las montañas Tianshan en Xinjiang, donde no solo se ha desarrollado la cultura de los pastizales sino también la agrícola. Varias etnias residen en dicho lugar y los pensamientos orientales y occidentales convergen. Religiones como el budismo, el cristianismo y el islamismo llegaron a las planicies centrales pasando por aquí. Instrumentos musicales como la pipa (instrumento de cuatro cuerdas), la qiangdi (flauta de la minoría étnica qiang), entre otros, brillan en esta área. La diversidad cultural ha impulsado el desarrollo cultural de las etnias locales y enriquecido la cultura china.

 

Una vista encantadora del lago Tianchi en el Área Escénica de las Montañas Tianshan de Xinjiang.

 

 
El encantador lago Tianchi

 

Bogda forma parte de la sección oriental de las montañas Tianshan y es la tercera más elevada entre los picos. Es también la más conocida en comparación con otras.

 

El nombre de Bogda proviene del mongol y significa “dios”. Los grupos étnicos nómadas locales adoran a las montañas más renombradas. La alta y escabrosa Bogda es una conocida montaña sagrada para esas etnias. Es famosa por su exotismo y peligrosidad, y está cubierta de nieve durante todo el año. Bosques vírgenes y pastizales también se encuentran aquí, los que forman un espléndido paisaje. En julio y agosto se pueden ver hermosas escenas de las cuatro estaciones en un solo día. Cerca de la línea de nieve crecen muchas flores únicas de las montañas nevadas, tales como sausurea, trollius chinensis, parnassia palustris, entre otras. Sus semillas pueden brotar a temperaturas bajo cero y los retoños pueden soportar los 30 grados bajo cero.

 

En el lado norte de Bogda se encuentra el lago Tianchi, llamado Yaochi en la antigüedad. Según la mitología china, es la residencia de los seres celestiales.

 

El lago Tianchi es una zona turística 5A a nivel nacional. Está a 1910 msnm y tiene 105 metros de profundidad. Los picos cubiertos de nieve, los glaciares, los bosques, los pastizales y los lagos se combinan aquí formando un paisaje paradisíaco. En pleno verano, la temperatura del lago Tianchi es bastante baja, por lo que es un lugar ideal para evitar la insolación.

 

 
Paisaje de la pradera Nalati en Xinjiang.

 

Tierras para cultivar la vida en la pradera

 

La pradera Bayanbulak se encuentra en la cuenca de las estribaciones del sur de las montañas Tianshan. Rodeada por sus cuatro lados por picos cubiertos de nieve, es una típica pradera alpina de pastos, praderas, marismas y praderas montañosas. Es una llanura con abundante agua y vegetación, como si fuera una vasta alfombra verde que cubre toda la tierra. Es una de las bases principales de la ganadería en Xinjiang.

 

En mongol Bayanbulak significa “manantial que fluye eternamente”. Más de 1000 manantiales están distribuidos en la vasta pradera y se unen con el glaciar en la cuenca que forma el sinuoso río Kaidu. El antiguo río Kaidu nutre las praderas, formando lagos grandes y pequeños, así como humedales.

 

La pradera Bayanbulak tiene un vasto terreno ondulado y cuenta con una variedad de plantaciones y una buena ecología natural. Debido a la poca actividad humana en el área, alberga muchos tipos de especies raras del mundo, lo que la convierte en un hábitat ideal para la cría de animales silvestres tales como los cisnes.

 

El famoso lago de los cisnes está en la pradera, aunque en realidad es una gran superficie de pantanales compuesta por muchos lagos pequeños interconectados. El agua y la hierba aquí son muy abundantes y el clima es húmedo y fresco con un paisaje exquisito. Es la primera zona de protección de cisnes de China. Aquí habita el mayor grupo de cisnes salvajes del país y una gran cantidad de aves acuáticas. Es el hábitat para la reproducción y paso de verano de algunas aves. Cada primavera, con la descongelación de los hielos y el brote de las flores, más de 10.000 aves preciosas de la India, Myanmar y Pakistán, e incluso de lugares más lejanos como el Mar Negro y los países del Mediterráneo, llegan hasta aquí para reproducirse. Al iniciarse el invierno, ellas vuelan hacia el sur sobre el Himalaya con sus familias.

 

El Festival de Naadam, que se celebra una vez al año, es el momento de mayor animación en la pradera Bayanbulak. Tiene lugar hacia fines de julio para conmemorar el regreso de la tribu Turgut a la patria. Durante las festividades, además de carreras de caballos, lucha libre, entre otras competiciones, se lleva a cabo el concurso de los tres tesoros de Bayanbulak, en el que los visitantes pueden apreciar los finos caballos, la oveja de cabeza negra y el yak salvaje más fuerte semidomesticado de Bayanbulak. Con las fiestas de la hoguera y los espectáculos gourmet, los visitantes también pueden comprender mejor las costumbres populares de los pastizales y probar algunas delicias locales auténticas.

 

Reserva genética natural de animales salvajes

 

Las praderas Kalajun y Kuerdening están muy cerca. Están ubicadas en el lado occidental de las montañas Tianshan.

 

Kalajun es una palabra en kazajo que significa “desierto negro cubierto de hierba”. Con una altitud de entre 2000 y 3000 msnm, tiene un paisaje majestuoso e impresionante. Debido a la típica flor de cinco colores de la zona, fue nombrada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura como “la pradera alpina con flores de cinco colores del mundo”.

 

La pradera Kalajun es la más típica representante de los bosques de coníferas y praderas montañosas de Tianshan por su ecosistema único y bien conservado.

 

Viajando hacia el este desde el lado norte de las montañas Tianshan, se llega a la pradera Kuerdening, que se ha convertido en una ruta de senderismo popular en Xinjiang. Kuerdening se encuentra en un valle montañoso que se extiende de sur a norte. El clima aquí es bastante cómodo durante todo el año y es un sitio turístico ideal para ir de veraneo.

 

Kuerdening está rodeada de montañas y atravesada por ríos. El paisaje es un contraste de prados y bosques, valles y gargantas, praderas y arbustos. Las fresas y setas están al alcance de la mano. También es una de las zonas más florecientes de las montañas Tianshan, rica en diferentes especies de animales salvajes y el mayor bosque de píceas de China. Al fondo de las montañas y bosques está el hogar de los animales salvajes, con más de 1000 tipos de plantas superiores, 146 tipos de vertebrados terrestres y 196 tipos de insectos. Por eso es conocida como la “reserva genética natural” en el interior del continente euroasiático.

 

Vista desde un avión de las magníficas montañas nevadas de Tianshan, cerca de Urumqi.

 

Altos picos y cañones profundos

 

El pico Tomur, a 7443 msnm, es el más alto de las montañas Tianshan. Tanto el pico principal como el área circundante de 1000 km² han sido clasificados como la reserva natural de protección de glaciares alpinos, bosques, comunidades biológicas y medio ambiente ecológico.

 

El pico Tomur es el mayor centro de glaciares modernos de las montañas Tianshan y una de las tres áreas concentradas de glaciares alpinos más grande del mundo, con cientos de glaciares. Se destaca el pico Khan Tengri, que es uno de los ocho glaciares mayores del mundo y donde se encuentran numerosos lagos congelados insondables, grietas heladas de 100 metros de profundidad, así como agujeros de hielo azul claro, carámbanos, entre otras maravillas glaciales.

 

El gran cañón Tomur está en el lado sur de las montañas Tianshan y está compuesto por tres cañones principales y 12 tributarios. A ambos lados del gran cañón se encuentran 48.000 millones de toneladas de depósitos de sal que serían suficientes para alimentar al mundo durante 200 años.

 

Además de los espectaculares glaciares y cañones, en la zona del pico Tomur también hay muchas fuentes termales. Alxa es una de ellas y ha sido convertida en un famoso sanatorio en Xinjiang dado que sus aguas termales contienen pizcas de sulfuro y otros minerales que curan muchas enfermedades. Al terminar el verano, los pastores vienen aquí para bañarse después de un largo viaje.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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