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Suzhou a la vanguardia del progreso económico

Source:新华网 Author:MAGDALENA ROJAS
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Suzhou es una ciudad que tal vez no resuena tanto a oídos de un extranjero como Beijing, Shanghai o Hong Kong, pero lo cierto es que esta metrópoli no tiene nada que envidiarle a sus pares. Hay un popular proverbio chino que dice: “En el cielo está el paraíso y en la tierra están Suzhou y Hangzhou”. Y es que la ciudad, ubicada en el sur de la provincia de Jiangsu, es un lugar que destaca no solo por su rico legado histórico y cultural, sino también por haberse posicionado como una de las ciudades líderes en innovación, ciencia y tecnología, siendo a la vez, un imán para la inversión extranjera.

 

La empresa Safe Run suministra maquinaria a otras empresas para la fabricación de neumáticos.

 

A la vanguardia de la innovación y el progreso

 

La ciudad, con un área total de casi 8700 km², limita con Shanghai al este, con el lago Taihu al oeste, con la provincia de Zhejiang al sur, y con el río Yangtsé al norte. Bajo su jurisdicción se encuentran cuatro ciudades a nivel de condado, seis distritos y 20 zonas de desarrollo económico (seis a nivel provincial y otras 14 a nivel nacional), con una población cercana a los 11 millones de habitantes. Desde el proceso de Reforma y Apertura iniciado por Deng Xiaoping en 1978, Suzhou ha experimentado un desarrollo sostenido que se ha visto plasmado en notables mejoras en infraestructura, educación, salud y en el nivel de vida en general. En esta misma línea, el gobierno local actual, encabezado por el alcalde Li Yaping, ha apostado por seguir profundizando la apertura económica e industrialización, sobre todo en los sectores de alta tecnología.

 

En una conferencia de prensa que reunió a medios extranjeros y locales celebrada el 3 de enero del presente año, autoridades del gobierno municipal de Suzhou anunciaron un ambicioso plan que contempla 30 medidas especiales para atraer mayor capital y empresas. Asimismo, la Guía infográfica para la inversión en Suzhou, que también fue lanzada en el marco de la conferencia de prensa, reveló que 68,8 km² de zonas de uso industrial ya se encuentran disponibles para la inversión extranjera. Li Yaping hizo hincapié en estos importantes logros, además de destacar que Suzhou fuera elegida como “la mejor ciudad para vivir en China durante cuatro años consecutivos” por la prestigiosa revista The Economist. “Nos sentimos confiados de que guiados por Xi Jinping y los principios socialistas, podremos convertir a Suzhou en una moderna metrópolis”, agregó.

 

Asimismo, Wang Xiang, vicealcalde de la ciudad, aseguró que para promover el presente clima de desarrollo e innovación, el gobierno tratará de captar nuevos talentos extranjeros y facilitará los procesos y tiempos administrativos de aprobación para el establecimiento de nuevas empresas. “Suzhou debe servir como ejemplo y estar a la altura de la responsabilidad que se nos ha concedido”, señaló.

 

Las políticas que ha llevado a cabo el gobierno se han cimentado sobre la base de ocho ejes: la calidad y eficiencia de la economía; la innovación científica y tecnológica; la reforma y apertura; la integración regional; la revitalización rural; la prevención y gestión de la contaminación; la seguridad y estabilidad; y por último, el progreso y bienestar de la población. De esta forma, autoridades locales, empresas y actores de la sociedad civil han aunado fuerzas, recursos y trabajo, convirtiendo a Suzhou en una de las ciudades más prósperas de China.

 

Un callejón tradicional de una aldea local de Suzhou.

 

La apertura al mundo como vehículo para el desarrollo

 

El gobierno local de Suzhou ha entendido que para la consecución de sus objetivos a largo plazo, un factor fundamental es abrir sus puertas a recursos, tecnologías y capital humano provenientes de otros países. En 2018, el volumen total de exportaciones e importaciones superó los 354.000 millones de dólares, lo cual supuso un incremento del 12 % respecto al año anterior. Ese mismo año se pusieron en marcha 1013 nuevos proyectos de inversión con capital extranjero, de los cuales el 51,5 % estuvo destinado a las industrias emergentes y de alta tecnología.

 

Por otro lado, de las más de 3000 compañías extranjeras con sede o filiales en Suzhou, 153 de ellas integran la lista Fortune 500, entre las cuales se encuentran Dupont, Exxon Mobil, Mitsubishi, L’Oreal y Unilever, entre otras. La apertura económica es algo que no solo se refleja a través de estadísticas macroeconómicas, sino también en la nueva imagen que hoy luce la ciudad. Hoteles, restaurantes y centros de convención de alta gama se han erigido desde hace unos años a esta parte para satisfacer la demanda del creciente número de empresarios y turistas que acuden a Suzhou a diario. “Estuve en Suzhou hace un poco más de 10 años y ya no la reconozco”, cuenta Levent Ulucer, proveniente de Turquía.

 

Un ejemplo claro de este impulso es el Parque Industrial de Suzhou (SIPAC, por sus siglas en inglés), establecido entre los Gobiernos de China y Singapur en febrero de 1994 con el propósito de convertirse en “un parque industrial de alta tecnología competitivo que poseyera un distrito urbano moderno y verde”. Zhu Qifei, subdirector del Departamento de Publicidad del Parque Industrial de Suzhou, cuenta que anteriormente estas eran tierras agrícolas. Hoy, en cambio, SIPAC es una de las 219 zonas industriales que existen actualmente en China, con un PIB per cápita de aproximadamente 50.000 dólares. Del total de empresas que aloja el parque, 92 de ellas son parte de Fortune 500, y al cierre del año 2019, 14 start-ups pasaron a cotizar en la bolsa de valores.

 

Además de las empresas, merece también una mención especial otro tipo de entidades que han surgido, como el caso de Xi’an Jiaotong-Liverpool University (XJTLU). La universidad, que fue inaugurada en mayo de 2006, nació a partir de una alianza entre una universidad china y una inglesa, tal como lo revela su nombre. Actualmente tiene un campus, en el que están inscritos 17.000 estudiantes, y se espera que a partir de septiembre de este año se pueda inaugurar el otro, con lo cual la población estudiantil podría alcanzar los 25.000. En un recorrido por la universidad, Xi Youmin, rector de XJTLU, revela que la entidad ha apostado por un modelo educativo drásticamente distinto al de las universidades tradicionales, cuyo enfoque está puesto en formar a personas de manera integral “de acuerdo con las necesidades del futuro”. Es así que disciplinas como Robótica, Inteligencia Artificial e Ingeniería, forman parte del listado de carreras a las cuales los estudiantes pueden optar. En la actualidad, el 10 % del alumnado proviene del extranjero, aunque Xi Youmin espera que en el corto plazo esta cifra se eleve al 20 o 30 %.
Un pabellón tradicional en uno de los muchos jardines que dotan de belleza a Suzhou.

 

 

Mejoras que se traducen en bienestar social

 

Los avances económicos que se han ido sucediendo durante los últimos 40 años han favorecido considerablemente a la población, que ha visto un alza en su estándar de vida e ingresos. Los canales, lagos y jardines de Suzhou lo dotan de un paisaje sin igual. De hecho, la ciudad ha sido elegida como “la ciudad china más atractiva” por los expatriados que residen en el país durante ocho años consecutivos. Nueve jardines clásicos y seis legados inmateriales, incluyendo la Ópera Kunqu y el Brocado Su, han sido declarados Patrimonio Cultural de la Humanidad y Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Unesco, respectivamente.

 

En 2018, la renta de los habitantes urbanos fue de 63.500 yuanes y la de los residentes rurales de 32.400 yuanes, una diferencia aún importante pero que en términos totales ha experimentado una mejora sostenida. El PIB total de Suzhou pasó de 1,55 billones de yuanes en 2016, a 1,73 billones en 2017 y a 1,86 billones en 2018.

 

Tang Fangfang, quien trabaja como guía local, proviene de Tongli, un pueblo tradicional famoso por sus canales navegables y jardines. La antigua casa de sus padres, que se encuentra en el casco antiguo del pueblo, ha sido refaccionada para servir como hostal con seis habitaciones disponibles. “Todavía hay muchos locales que viven acá, por lo que la relación que mantienen los vecinos es muy íntima. Ese es uno de los mayores atractivos para los turistas que llegan acá”, explica. Además, cuenta que aproximadamente tres millones de turistas, tanto locales como extranjeros, visitan el pueblo cada año, lo que ha incrementado las arcas de los residentes exponencialmente.

 

La educación es otro sector de la economía que se ha visto favorecido gracias a las mejoras económicas encauzadas por el Gobierno. Existen 26 universidades en la ciudad, y de los graduados, el 98,7 % está empleado. Xi Youmin cuenta además que en la universidad que preside él, entre un 10 y 15 % de los graduados se encuentran trabajando en el exterior actualmente. Miao Minghao, alumno de la carrera de inglés de tercer año en XJTLU, también se muestra optimista respecto a su futuro. Señala que se alienta a los alumnos a estudiar de manera independiente y desarrollar su pensamiento analítico. “Creo que esto me ayudará en mi enseñanza futura, ya sea en Inglaterra, Estados Unidos o Australia”, dice de manera confiada.

 

El futuro se muestra promisorio para los habitantes de esta hermosa ciudad en el delta del Yangtsé. El paso del tiempo ha demostrado que con esfuerzos y directrices claras se pueden cosechar grandes éxitos, que se espera sigan ocurriendo e iluminen el camino para otras ciudades de China.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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