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Progreso en medio del desierto

Source: Author:LI JUN*
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La Zona de Cooperación Económica y Comercial de Suez TEDA China-Egipto (en adelante, la Zona de Cooperación TEDA) se encuentra en el puerto de Sukhna, en la provincia egipcia de Suez, a más de 120 km de El Cairo. Pertenece al segundo grupo de zonas de cooperación económica y comercial de nivel estatal en el exterior aprobadas por el Gobierno chino.

 

La Zona de Cooperación TEDA empezó a desarrollarse en 2008 y es operada por China-Africa TEDA Investment Co. Ltd. En la última década, la Zona de Cooperación TEDA, construida en medio de un desierto, ha devenido en una moderna área industrial y comercial, con una extensión total de 7,34 km2. Además de contribuir a superar carencias en el sector industrial egipcio, está optimizando su nivel, por lo que se viene erigiendo como un paradigma de la cooperación China-África en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

 

De una etapa “embrionaria” a una “expansiva”

 

La compañía China-Africa TEDA Investment fue establecida conjuntamente por TEDA Investment Holding Co., Ltd. y China-Africa Development Fund Co., Ltd. (en adelante, el Fondo de Desarrollo China-África). En 2008, China-Africa TEDA Investment emprendió oficialmente la construcción de la Zona de Cooperación TEDA, el primer proyecto de zona económica y comercial en el exterior apoyado por el Fondo de Desarrollo China-África.

 

Tras más de diez años de ajustes, la Zona de Cooperación TEDA ha surgido como una importante plataforma para la inversión y la cooperación entre empresas chinas y egipcias, con importantes beneficios económicos y sociales. Según Cao Hui, director de inversiones de la Zona de Cooperación TEDA, hasta fines de 2018, un total de 77 empresas se habían asentado en la zona, con una inversión tangible de más de 1000 millones de dólares, generando un volumen de ventas que superaba la mencionada cifra inicial y pagando impuestos equiparables a una cantidad similar de libras egipcias, además de asegurar puestos de trabajo para más de 3500 personas.

 

El área de expansión de la Zona de Cooperación TEDA está operativa desde enero de 2016.

 

Las autoridades de ambos países han puesto un gran énfasis en dicho proyecto desde sus comienzos, lo que llevó a que el 7 de noviembre de 2009 el entonces primer ministro chino, Wen Jiabao, y su homólogo egipcio develaran la placa del área de inicio de la Zona de Cooperación TEDA. La superficie inicial (con una extensión de 1,34 km2) costó un total de 105 millones de dólares. Actualmente, ha sido concluida la construcción del área, la cual cuenta con 12 plantas estándares, un edificio de servicio de inversión y un centro de servicio de apoyo integral. De acuerdo con Cao Hui, en esta área se ha mostrado el efecto de escala. Se formaron preliminarmente cuatro industrias pilares: una de nuevos materiales de construcción, otra destinada a los equipos de petróleo, así como equipos de alto y bajo voltaje y la fabricación de maquinaria pesada. Cada una de ellas es dirigida por empresas líderes como Jushi Egypt, Famsun Egypt Industry S.A.E., Honghua Maquinaria de Petróleo China-Egipto y XD-Egemac. Estas corporaciones muestran un buen estado de desarrollo y sus beneficios económicos crecen a ritmo acelerado, por lo que forman cadenas industriales interconectadas entre sí.

 

El 21 de enero de 2016, durante una visita oficial a Egipto, el presidente chino, Xi Jinping, y su homólogo egipcio, Abdel Fattah al Sisi, develaron la placa del área de expansión (con una extensión de 6 km2) de la Zona de Cooperación TEDA. Cao Hui detalla que, al cabo de tres años, se concluyó la construcción de su infraestructura, lo que se ha traducido en el asentamiento de ocho empresas. Asimismo, de manera acelerada se ha establecido el grupo industrial de manufactura de vehículos, representado por Dayun Motorcycle, así como otro dedicado a obtener nuevos materiales de construcción, representado por Taishan Gypsum. Los mencionados grupos industriales atraen gradualmente a empresas complementarias en cadena.

 

Cao refiere que el monto total de inversión planificada del área de expansión de la Zona de Cooperación TEDA es de 230 millones de dólares, y que en el futuro podría atraer aproximadamente entre 150 y 180 empresas, además de una inversión de 2000 millones de dólares. También se prevé un volumen de venta que oscilaría entre 8000 y 10.000 millones de dólares, y la habilitación de unos 40.000 puestos de trabajo.
Un empleado local en un taller de XD-Egemac.

 

 

Cooperación en el marco de la Franja y la Ruta

 

En 2013, China propuso la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR). Por su parte, en 2015, el Gobierno egipcio planteó una estrategia para revitalizar el Corredor del Canal de Suez y promovió vigorosamente un proceso de industrialización a nivel nacional.

 

Egipto ha respondido activamente a la IFR y ha sido uno de los primeros países en unirse al Banco Asiático de Inversión en Infraestructura. En enero de 2016, cuando el presidente Xi Jinping visitó el país africano, ambas partes firmaron un memorando de entendimiento para la promoción de la construcción conjunta de la IFR, además de varios documentos de cooperación bilateral en rubros estratégicos como la electricidad, la infraestructura, la economía y el comercio, la energía, las finanzas, la industria aeroespacial, la ciencia y tecnología, y la lucha contra el cambio climático.

 

La Zona Económica del Canal de Suez se encuentra en el punto de partida del área planificada para la revitalización del Corredor del Canal de Suez. De esta manera, la Zona de Cooperación TEDA, una prioridad de la Zona Económica del Canal de Suez, ha sido una plataforma importante para promover la cooperación económica y comercial entre China y Egipto. En una entrevista con la agencia Xinhua, Mahfouz Taha, vicepresidente de la Zona Económica del Canal de Suez, señaló que la Zona de Cooperación TEDA es un ejemplo exitoso de las relaciones económicas y comerciales entre ambas naciones.

 

Los notables logros de la Zona de Cooperación TEDA, además de generar beneficios económicos, han mejorado el nivel técnico de las industrias concernientes de Egipto y han llenado algunos vacíos de mercado en Medio Oriente y África. Por ejemplo, Cao Hui opina que Jushi Egypt, una empresa moderna que tiene una alta tecnología en producción de fibra de vidrio, no solo contribuye mucho a la creación de empleo y la recaudación de impuestos, sino que también llena el vacío de producción de fibra de vidrio del norte de África, convirtiendo a Egipto en el tercer productor en este sector, después de China y Estados Unidos.

 

En la Zona de Cooperación TEDA, Famsun Egypt Industry S.A.E. es también una empresa presupuestada por China. En 2013, Famsun empezó a cooperar con el Fondo de Desarrollo China-África para invertir más de 74 millones de dólares en Egipto en la construcción de una base de producción dedicada esencialmente al servicio de almacenamiento, transporte e ingeniería de piensos y la cría. Al respecto, el director general adjunto de Famsun Egypt Industry S.A.E., Ye Shibo, se refiere especialmente al proyecto de almacenamiento que va a tener una capacidad de 4,9 millones de toneladas y unas ventas anuales que se estiman en 250 millones de libras egipcias. El proyecto está diseñado para solventar el grave derroche de alimentos de Egipto y otros países africanos debido al insuficiente espacio de almacenamiento, y generará cerca de 500 puestos de trabajo para la población local.

 

 
 
*Li Jun trabaja en el Fondo de Desarrollo China-África.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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