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“China ha hecho una labor admirable”

Source:China Hoy Author:MICHAEL ZÁRATE
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El embajador Luis Monsalve nos recibe en su oficina en estos días de lucha contra el brote del COVID-19. Está en contacto con los colombianos residentes en la ciudad de Wuhan y la provincia de Hubei, quienes afortunadamente se encuentran bien de salud. En este diálogo con China Hoy, Monsalve no solo destaca los esfuerzos de China para contrarrestar el virus, sino que hace también un balance sobre los 40 años de relaciones diplomáticas sino-colombianas, los cuales se cumplieron el 7 de febrero pasado. En tiempos complejos se ve también la madera con la que están hechas las relaciones entre países.

 

Luis Monsalve Hoyos, embajador de Colombia en China. Michael Zárate

 

China Hoy (CH): Señor embajador, en estos días estamos viendo el esfuerzo del pueblo chino en la lucha contra el COVID-19. ¿Qué opinión le merecen las medidas que se vienen aplicando en el país para combatir esta epidemia?

 

Luis Monsalve Hoyos (LMH): Colombia destaca todos los esfuerzos del Gobierno chino frente a la situación que se viene presentando con el nuevo coronavirus, COVID-19, subrayando su compromiso de buscar una solución pronta y su determinación en la implementación de todas las medidas efectivas en la contención de este virus. Desde nuestro país, hemos sido testigos de su manejo responsable y eficiente, prestando toda la atención necesaria tanto a sus nacionales como a todos los ciudadanos extranjeros.

 

China ha hecho una labor admirable en esta ardua tarea, y desde Colombia hemos expresado nuestra solidaridad a todos los niveles. De hecho, el presidente Iván Duque ha extendido un mensaje al presidente Xi Jinping y al pueblo chino, resaltando estos decididos esfuerzos y medidas del Gobierno chino para enfrentar el virus.

 

Mi mensaje para el Gobierno y el pueblo de China es que el Gobierno de Colombia y todo nuestro pueblo está pendiente de ustedes, apoyándolos en todos los inmensos esfuerzos que vienen adelantando en estos difíciles momentos; y como buenos amigos que somos, estamos con ustedes.

 

CH: ¿Cómo se encuentran los colombianos en Wuhan y Hubei? ¿Ha podido conversar con algunos de ellos?

 

LMH: Estamos en contacto con 15 colombianos que se encuentran en la provincia de Hubei y sabemos que todos están en buen estado de salud. He tenido la oportunidad de hablar con algunos de ellos y estamos tratando al máximo posible de brindarles toda la asistencia que puedan requerir y apoyarlos en su situación.

 

CH: Si bien la lucha frontal contra el COVID-19 ha concitado la atención general, en este mes de febrero también se han recordado los 40 años de relaciones diplomáticas entre Colombia y China. ¿Qué balance haría usted de estas cuatro décadas y cuál considera hoy el principal desafío que su gestión busca superar?

 

LMH: Nuestro balance es bastante positivo y puedo afirmar, luego de 40 años de amistad, que las relaciones están más fortalecidas que nunca. A nivel político, la reciente visita del presidente Duque, durante su primer año de mandato y donde visitó en el continente asiático únicamente China, es la mayor prueba de nuestro compromiso con la consolidación de las relaciones bilaterales. En aquella visita se acordó entre los mandatarios una hoja de ruta conjunta para la consolidación de un futuro compartido.

 

Por su parte, en el ámbito económico, el comercio bilateral ha venido creciendo sostenidamente, y hemos tenido grandes noticias en materia de inversión, contando con la presencia de más de 80 empresas chinas en nuestro país. Recientemente, firmas chinas han ganado las licitaciones de los más grandes proyectos de infraestructura y energía, como es el caso de la construcción del metro de Bogotá.

 

En cuanto a los asuntos de cooperación, se vienen fortaleciendo los intercambios en temas prioritarios para el desarrollo de ambos países, como agricultura, comercio electrónico, transporte, entre otros, así como fomentando el intercambio educativo y promoviendo un mayor acercamiento cultural entre nuestros pueblos.

 

Por supuesto, aún existen retos y asuntos en los que buscamos continuar estrechando las relaciones, y que son los principales desafíos de mi gestión como embajador; por ejemplo: el incremento de las exportaciones no minero energéticas, especialmente de productos agrícolas, con miras a disminuir el déficit de la balanza comercial; el aumento del flujo de inversiones en infraestructura, energía y telecomunicaciones; el establecimiento de compañías chinas que produzcan en nuestro país en sectores como el de agroindustria, automotor y de tecnología; la ampliación del flujo de turistas y estudiantes de ambos países; y un mayor acercamiento entre las autoridades locales a través del establecimiento de hermanamientos y proyectos conjuntos.

 

CH: ¿Qué cambió en la relación bilateral para que ahora se vea una mayor inversión china en Colombia?

 

LMH: Ese ha sido uno de los principales focos del Gobierno nacional y de mi gestión como embajador. El incremento está dado por un ambiente favorable de inversión en nuestro país, respaldado en una estabilidad política, macroeconómica y jurídica que les ha permitido a las empresas tener mayor confianza en que sus inversiones estarán protegidas y obtendrán grandes beneficios. De igual forma, ha sido consecuencia del acercamiento político entre los Gobiernos, lo cual genera un mayor interés en el sector privado.

 

Por último, tiene que ver con un trabajo articulado entre la Embajada, nuestra agencia de promoción de exportaciones e inversión –ProColombia– y las empresas chinas para presentar, conocer y acompañar todos los procesos de inversión, lo que les permite a estas empresas entender de una mejor manera las legislaciones, condiciones y ventajas comparativas ofrecidas por nuestro país.

 

6 de noviembre de 2019. Stand de Colombia en la segunda Exposición Internacional de Importaciones de China, en Shanghai. Cnsphoto

 

CH: Durante su visita a China, el presidente Iván Duque refirió que alrededor del 85 % de las exportaciones colombianas a China eran productos derivados del petróleo, por lo que la diversificación de la canasta exportadora era una de las principales tareas. Hoy los consumidores chinos pueden comprar banano colombiano, café, flores y, recientemente, el aguacate Hass. ¿Cómo ha ido avanzando el proceso de diversificar las exportaciones colombianas a China?

 

LMH: Efectivamente este es uno de los temas de mayor importancia para nosotros y al cual le prestamos mucha atención. Buscamos aumentar las exportaciones no minero-energéticas, especialmente las agrícolas, con el fin de reducir el déficit de la balanza comercial que alcanza alrededor de 6000 millones de dólares. Hemos venido promoviendo el aumento de los volúmenes de productos que ya son bastante conocidos en China por su altísima calidad, como el café y las flores, y ampliado el mercado de productos como el banano y, por supuesto, el de aguacate Hass, del cual obtuvimos recientemente los permisos de entrada.

 

Continuaremos impulsando el ingreso de más productos colombianos al mercado chino, y esperamos que, con la colaboración de las autoridades sanitarias en China, prontamente se pueda contar con productos como la carne de res, la carne de cerdo, la lima ácida Tahití y los arándanos en las mesas de los comensales chinos.

 

CH: Otro punto interesante que trató el presidente Duque fue la posibilidad de abrir un vuelo directo entre ambos países. ¿Qué planes se tienen para promover la llegada de más turistas chinos?

 

LMH: Sin duda un vuelo directo permitiría un impulso del comercio y el turismo entre ambos países, y en ese sentido venimos trabajando ambos Gobiernos para establecer todos los marcos y acuerdos que esto requiere.

 

Colombia es consciente del gran potencial que tiene el turismo chino para crecer en nuestro país, teniendo en cuenta que de los más de 140 millones de chinos que salen anualmente, únicamente 16.000 llegan a nuestro país. Los ciudadanos chinos cada vez han venido explorando más lugares en el mundo, y consideramos que es la hora de que puedan disfrutar de los maravillosos atractivos que ofrece Colombia y en general toda Latinoamérica.

 

Al respecto, se viene trabajando en varios frentes para atraer a más turistas chinos a Colombia como, por ejemplo, el establecimiento de un enfoque multidestino con otros países de la región, la promoción a través de viajes de familiarización e influenciadores, una adaptación de la oferta colombiana, una mayor capacitación en servicios orientados al mercado chino, y actividades concretas como misiones de aprendizaje, seminarios, ruedas de negocios, visitas, entre otras; de igual forma, una selección de destinos específicos para promocionar, que concuerden con las preferencias del viajero chino como Bogotá, Cartagena, el Eje Cafetero, entre otros.

 

CH: Hasta el momento, 19 países de América Latina y el Caribe han oficializado su decisión de participar en la construcción conjunta de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. En aquella gira por China, el presidente Duque señaló que Colombia estaba dispuesta a sostener un intercambio sobre el tema. ¿Cuál es la postura del Gobierno colombiano respecto a esta iniciativa impulsada por China?

 

LMH: Colombia ve con interés esta iniciativa, ha seguido de cerca su evolución y ha estado trabajando la propuesta internamente, e intercambiando comentarios con el Gobierno chino. Como el presidente Duque lo mencionó durante su visita, el interés es adelantar una estrategia Colombia-China, en el corto, mediano y largo plazo, que armonice con la Iniciativa de la Franja y la Ruta, y por supuesto, con los conceptos propios de nuestro desarrollo.

 

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Editor: Wu Wen Da-->

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